무카이치 미온, AKB48 새로운 다크호스 등장



<무카이치 미온, AKB48 새로운 다크호스 등장>

AKB48 팀K 소속의 무카이치 미온(向井地 美音)은 지난 6월 18일 성대하게 막을 내렸던 AKB48 45th 싱글 선발 총선거(글의 편의상 AKB48 총선거 2016으로 표기)에서 엄청난 순위 향상으로 주목을 끌었습니다. 지난해 총선거 44위(18,392표)보다 31계단 뛰어 오른 13위(47,094표)에 이름을 올렸습니다. 넥스트걸즈(33~48위)였던 그녀가 불과 1년 만에 선발(1~16위) 멤버가 됐습니다. 오는 8월 31일 발매 예정인 AKB48 45th 싱글의 선발 멤버로 활동할 예정이며 추후의 싱글 앨범에서도 선발될 가능성이 큽니다. 무카이치 미온 나이는 올해 18세이며 향후 몇 년 동안 AKB48 멤버로서 상당한 맹활약을 펼칠 것으로 기대됩니다.





[사진 : 무카이치 미온 AKB48 총선거 2016 포스터, 사진 출처 : AKB48 총선거 공식 홈페이지(sousenkyo.akb48.co.jp)]




[동영상 : AKB48 44th 싱글 '翼はいらない(날개는 필요 없어)' 뮤직비디오(Short ver.). 무카이치 미온은 '翼はいらない'의 단독 센터를 맡았습니다. 뮤직비디오 영상 23초에 등장하는 인물이 무카이치 미온입니다. 동영상 출처 : AKB48 공식 유튜브]


무카이치 미온이 많은 인기를 얻게 된 것은 AKB48 운영진으로부터 강력한 푸시를 받았기 때문에 가능했습니다. 지난 6월 1일 발매된 AKB48 44th 싱글 '翼はいらない(날개는 필요 없어)'의 센터가 바로 무카이치 미온이었습니다. 그것도 더블 센터가 아닌 단독 센터였습니다. 앨범 발매 기준으로 AKB48 총선거를 통해 싱글 앨범 선발된 경험이 없었던 인물이 자매그룹 포함한 AKB48 그룹의 인기 멤버들이 참여하는 싱글 앨범의 센터로 발탁된 사례는 흔치 않습니다. 이는 AKB48 운영진이 무카이치 미온을 밀어주고 있음을 알 수 있습니다. 그녀가 AKB48, 더 나아가 AKB48 그룹의 미래를 짊어질 기대주로 판단했죠. AKB48 그룹의 세대교체를 위해 44th 싱글 선발을 무카이치 미온에게 맡기는 파격적 실험을 했습니다.


이러한 변화는 지난 43rd 싱글이었던 '君はメロディー(너는 멜로디)'에서도 나타났습니다. AKB48 10주년 기념 싱글의 센터가 미야와키 사쿠라(宮脇 咲良, HKT48 팀KIV & AKB48 팀A 겸임)였습니다. 미야와키 사쿠라의 지난해 총선거 순위는 7위였습니다.(올해 6위) AKB48의 전설적인 멤버가 아닌 10대 후반의 지점 멤버(본점 겸임을 맡고 있으나 원래 지점 멤버입니다.)가 센터를 맡은 것은 운영진이 이 앨범에서도 AKB48 세대교체를 추구했음을 알 수 있습니다. 43~44th 싱글 센터 발탁을 향한 운영진 전략이 옳았는지는 사람마다 의견이 다르겠으나 그만큼 AKB48이 세대교체에 절박함 느꼈다는 뜻으로 풀이됩니다. 더욱 흥미로운 것은 君はメロディー 선발 멤버 중에 한 명이 무카이치 미온이었습니다. 뮤직비디오에서는 출연 분량이 매우 짧았으나 2015년 총선거 44위 멤버가 君はメロディー 선발에 발탁된 것은 그녀가 지난 1년 사이에 엄청나게 급성장했음을 알 수 있습니다.


알고보면 무카이치 미온은 연예계 경험이 풍부합니다. 4세였던 2002년부터 아역 배우로 활동한 이후 드라마와 영화에 걸쳐 여러 작품에 출연하며 자신의 존재감을 드러냈습니다. 그러더니 2013년 AKB48 15기 멤버가 되면서 아이돌에 도전했습니다. 1년 동안 연구생(연습생)으로 활동한 뒤 2014년 AKB48 팀4로 승격했고 2015년에는 AKB48 팀K 멤버가 됐습니다. AKB48 총선거에서는 2014년 권외였으나 2015년 44위에 이름을 올렸으며 2016년에는 13위로 뛰어올랐습니다. 아역 배우로서 이름을 알렸던 인지도와 귀여운 외모가 서로 맞물리며 사람들에게 긍정적인 인상을 심어주면서 자신의 팬을 늘렸던 것이 지금에 이르러 AKB48 선발 멤버가 된 원동력이 됐습니다.





[사진 : AKB48 총선거 2016에서는 1997~1998년생의 무카이치 미온, 오카다 나나, 다카하시 쥬리가 각각 13~15위에 오르며 첫 선발 멤버가 됐습니다. 현재 10대 후반인 이들은 AKB48의 미래를 빛낼 기대주로 떠올랐습니다. 그 밖에 9위 코다마 하루카도 첫 선발에 진입했습니다. 사진 출처 : AKB48 총선거 공식 홈페이지(sousenkyo.akb48.co.jp)]


무카이치 미온이 AKB48 운영진에 의해 44th 싱글 翼はいらない 센터가 된 것은 많은 사람들의 주목을 받는 계기가 됐습니다. 뮤직비디오 및 무대 공연을 통해 AKB48 그룹의 간판급 멤버들 옆에서 노래 부르는 장면들이 있었죠. 스토리 형식으로 꾸며진 뮤직비디오의 경우 AKB48 그룹의 주력 멤버들과 함께 주인공으로 출연했습니다. 이는 무카이치 미온이 AKB48 그룹의 미래를 빛낼 인물임을 많은 사람들에게 알리는 상징성이 있습니다. 그것도 AKB48 총선거 2016 직전에 말입니다. 이번 총선거 정견 영상에서 '선발 진입'을 원했던 그녀의 목표는 성공적으로 실현됐습니다. 결과적으로 翼はいらない 센터 발탁이 그녀에게 상당한 행운을 안겨줬습니다.


AKB48 새로운 다크호스가 된 무카이치 미온의 성장세를 놓고 보면 언젠가 AKB48 총선거에서 카미7(神7, 최고의 인기 멤버 7명)에 포함될지 모를 기대감이 있습니다. 물론 카미7 진입 전망을 쉽게 낙관할 수는 없습니다. 다수의 선발 멤버들이 카미7을 지키거나 또는 새롭게 진입하기 위한 치열한 경쟁을 펼치기 때문입니다. 하지만 기존 카미7 멤버 중에 누군가 졸업하면 8~15위 멤버들에게는(16위 '냥냥가면' 코지마 하루나는 졸업 발표) 카미7 진입을 위한 기회가 될 것입니다. 그 기회가 무카이치 미온에게 다가올 것인지는 향후 그녀의 활약에 달렸습니다. 지난 몇 년 동안 일본 최고의 걸그룹으로 군림했던 AKB48의 위상이 앞으로 계속되는데 있어서 무카이치 미온을 포함한 어린 멤버들의 분발이 더욱 필요한 시점입니다.

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HKT48, AKB48 자매그룹의 화려한 비상!

<HKT48, AKB48 자매그룹의 화려한 비상>


지난 6월 18일에 펼쳐졌던 제8회 AKB48 45th 싱글 선발 총선거(AKB48 총선거 2016) 영예의 1위는 '삿시' 사시하라 리노(指原 莉乃, HKT48 팀H & HKT48 극장지배인)에게 돌아갔습니다. 2013년과 2015년에 이어 2016년에도 1위에 오르면서 AKB48 총선거 사상 첫 2연패 및 최다 1위(3회), 최다 득표(243,011표)의 영광을 안게 됐습니다. 이번 총선거의 또 다른 승자를 꼽으라면 아마도 사시하라 리노의 소속 그룹 HKT48이 아닐까 싶습니다. AKB48 자매그룹 중에서 이번 총선거 선발 멤버(1~16위)를 가장 많이 배출했기 때문입니다. HKT48 3명, SKE48 2명, NMB48 1명, NGT48 1명(겸임 멤버는 본래 팀 소속 기준으로 정리)입니다.





[사진 : HKT48, 사진 출처 : HKT48 공식 홈페이지 메인(hkt48.jp)]



[동영상 : HKT48 7th 싱글 '74億分の1の君へ'(74억분의 1의 너에게) 뮤직비디오 Short ver. (2016년 4월 13일 앨범 발매, 센터 : 코다마 하루카) 동영상 출처 : HKT48 공식 유튜브]


'사시하라 리노의 팀' HKT48은 큐슈 지방을 중심으로 활동하는 AKB48 자매그룹이며 그룹명은 후쿠오카에 있는 하카타(HAKATA)를 땄습니다. HKT48 극장은 후쿠오카에 있습니다. 본래의 극장이 폐쇄되면서 최근에 후쿠오카 텐진에 있는 솔라리아 스테이지에 극장을 마련했습니다. HKT48은 AKB48 본점 및 자매그룹처럼 팀H(19명) 팀 KIV(15명) 팀 TII(10명)로 분류되어 있습니다. 이들 중에 특정 인원이 HKT48 싱글 앨범 선발로 참여하며, 기존 HKT48 팀원 중에서 AKB48 그룹의 싱글 앨범 선발로 활동하는 인원이 있습니다. 이번 AKB48 45th 싱글 선발에서는 제8회 총선거 1위 사시하라 리노, 6위 미야와키 사쿠라(宮脇 咲良, HKT48 팀KIV & AKB48 팀A 겸임) 9위 코다마 하루카(兒玉 遥, HKT48 팀H & AKB48 팀K 겸임)가 선발 멤버로 참여하게 됐습니다.


HKT48이 AKB48 및 다른 자매그룹과 다른 점이 있다면 현역 멤버가 극장 지배인입니다. 사시하라 리노는 현재까지 3년 동안 HKT48 극장지배인으로 활동했습니다. 또한 HKT48은 지배인을 2명이 맡고 있습니다. 오자키 아츠시라는 남자 지배인과 더불어 사시하라 리노가 여자 지배인으로 활동 중이죠. 심지어 사시하라 리노는 최근 '尾崎支配人が泣いた夜 -오자키 지배인이 울던 밤 -DOCUMENTARY of HKT48'이라는 다큐멘터리 영화의 감독으로 활동했습니다. HKT48 최초의 다큐멘터리 영화인 이 작품은 오는 9월 14일 블루레이 및 DVD화 된다고 합니다. 그만큼 사시하라 리노의 비중이 HKT48에서 절대적임을 알 수 있습니다. 그녀가 2012년 HKT48로 내려온 이후(스캔들에 의한 좌천성 이적) 당시 신생 자매그룹이었던 HKT48 인지도가 많이 뛰어올랐죠.


사시하라 리노가 4년 전 스캔들 이후 인기가 기하급수적으로 올라간 것은 익히 잘 알려진 일입니다. 스캔들 이후 지난 4번의 총선거 중에 3번이나 1위를 달성했습니다. 그녀에 열광하는 사람이 점점 늘어나는 중입니다. 사시하라 리노의 인기는 자연스럽게 HKT48 인지도 향상으로 이어졌습니다. 사시하라 리노가 일본의 여러 TV 프로그램에 출연하면서 HKT48이 많이 알려지게 되었죠. 이렇다 보니 미야와키 사쿠라, 코다마 하루카 같은 새로운 인기 멤버를 배출했습니다. 사시하라 리노의 영향력은 더 막강해졌습니다. 그녀의 말솜씨가 늘어나면서 예능 프로그램 MC로 활동하게 됐습니다. 한국으로 치면 방송인입니다. 얼마 전 한국 방송인 강남(본명 : 나메카와 야스오)의 일본 예능 프로그램 출연이 화제가 된 적이 있습니다. 그 프로그램 이름이 사시하라카이와이즈(후지TV)인데 여자 MC가 바로 사시하라 리노였습니다. 사시하라 리노가 끊임없이 TV에 출연하면서 그녀와 HKT48의 인기가 나날이 높아졌습니다.





[사진 : 사시하라 리노는 HKT48 멤버이자 극장지배인입니다. 이제는 TV 프로그램 MC로 활약하면서 방송계 영향력을 확장 중입니다. HKT48의 인기를 끌어올리기까지 사시하라 리노의 비중이 매우 높았습니다. AKB48 역대 총선거 순위는 2009년 이후 27-19-9-4-1-2-1-1위입니다. 사진 출처 : HKT48 공식 홈페이지 프로필 사진(hkt48.jp)]





[사진 : 미야와키 사쿠라는 HKT48의 에이스입니다. 아름다운 미모로 팬들의 많은 사랑을 받았으며 이제는 HKT48을 뛰어넘어 AKB48 그룹의 새로운 에이스로 거듭날지 주목됩니다. AKB48 세대교체의 중심입니다. AKB48 역대 총선거 순위는 2012년 이후 47-26-11-7-6위입니다. 사진 출처 : HKT48 공식 홈페이지 프로필 사진(hkt48.jp)]





[사진 : 코다마 하루카는 HKT48의 또 다른 인기 멤버입니다. 귀여운 외모가 눈에 띄며 올해 AKB48 총선거에서 처음으로 선발 멤버에 포함됐습니다. 이제 그녀의 다음 목표는 카미7(神7, 최고의 인기 멤버 7명)입니다. AKB48 역대 총선거 순위는 2012년 이후 권외-37-21-17-9위입니다. 사진 출처 : HKT48 공식 홈페이지 프로필 사진(hkt48.jp)]



[동영상 : HKT48 3rd 싱글 '桜、みんなで食べた'(벚꽃, 다같이 먹었어) 뮤직비디오. (2014년 3월 12일 앨범 발매, 센터 : 타시마 메루, 토모나가 미오) 동영상 출처 : HKT48 공식 유튜브]


HKT48은 지금까지 출시했던 모든 싱글 앨범이 오리콘 주간 1위를 달성했습니다. 첫 음반이었던 1st 싱글 'スキ! スキ! スキップ!(좋아해! 좋아해! 스킵!)은 첫 주 판매량 250,147장 팔렸는데 이 기록은 당시 일본 여성 아티스트 데뷔 싱글 첫 주 판매량 역대 최고 기록에 속합니다.(이 기록은 2016년 케야키자카46의 261,580장에 의해 주인공이 새롭게 바뀌었습니다.) 그 이후 HKT48 앨범은 매번 싱글 앨범을 발매할 때마다 첫 주 판매량 최소 20만 장을 넘었습니다. AKB48의 또 다른 자매그룹 SKE48, NMB48의 현재 앨범 첫 주 판매량과 비슷한 수준입니다.(그보다는 SKE48, NMB48이 침체에 빠졌습니다.)


HKT48은 SKE48, NMB48에 이어 결성된 AKB48 자매그룹입니다. SKE48, NMB48에 비해 늦게 결성되면서 두 그룹보다 인지도가 부족했으나 지금은 세 그룹의 영향력이 비슷하다고 볼 수 있습니다. AKB48 총선거 상위권에서는 HKT48이 다른 자매그룹보다 강세가 돋보이게 되었죠. HKT48의 화려한 비상이 눈에 띄는 이유입니다. 다만, SKE48과 NMB48의 현재 행보를 놓고 보면 HKT48의 앞날이 지금처럼 꾸준할지는 알 수 없습니다. 하지만 두 그룹의 침체는 HKT48에게 충분한 반면교사가 될지 모를 일입니다.

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AKB48 총선거 2016, 사시하라 리노 '역대 최고'

<AKB48 총선거 2016, 사시하라 리노 '역대 최고'>


AKB48 총선거 2016 1위는 '삿시' 사시하라 리노(指原 莉乃, HKT48 팀H & HKT48 극장지배인)에게 돌아갔습니다. 지난 18일 일본 니가타에 있는 HARD OFF ECO 스타디움 니가타에서 진행된 AKB48 45th 싱글 선발 총선거 '僕たちは誰について行けばいい ?~'(우리들은 누구를 따라가야 좋을까?, 글의 편의상 AKB48 총선거 2016으로 표기)'가 펼쳐졌습니다. AKB48 팬들의 투표를 통해 45th 싱글 앨범의 선발 멤버(1~16위) 언더걸즈(17~32위) 넥스트걸즈(33~48위) 퓨처걸즈(49~64위) 업커밍걸즈(65~80위) 멤버를 가렸습니다. 그 결과 사시하라 리노가 지난해에 이어 2년 연속 1위를 달성했습니다.





사진 : 사시하라 리노는 AKB48 총선거 2016을 끝낸 뒤 1위 기념사진을 자신의 트위터에 올렸습니다. 해당 사진의 메시지에는 "여러분, 감사합니다! 맛있는 레몬 사와(일종의 술을 말함) 마실 수 있습니다. 주간지의 여러분, 두드리면 먼지투성이의 나, 까부는 정도로 잘 부탁드립니다!"라는 소감을 전했습니다. 사진 출처 : 사시하라 리노 트위터(twitter.com/345__chan)]



사시하라 리노, 역대 최고의 'AKB48 멤버'


사시하라 리노의 AKB48 총선거 2016 1위 등극은 전혀 예상치 못 했던 일이었습니다. 지난 1일 발표된 AKB48 총선거 2016 속보에서 와타나베 마유(渡邊 麻友, AKB48 팀B)의 42,034표(1위)보다 907표 부족했던 41,127표를 기록하며 2위에 이름을 올렸습니다. 2013~2015년 총선거 속보 1위였던(BUT 2014년 최종 순위는 2위) 사시하라 리노의 AKB48 총선거 2016 속보 2위는 그녀의 2연패를 더욱 장담할 수 없었던 요인이 됐습니다.


결과적으로는 속보 2위가 '엄청난 반전'이 되고 말았습니다. AKB48 총선거 2016에서 사시하라 리노에게 향했던 표가 '무려' 243,011표였습니다. AKB48 총선거 역사상 최다 득표를 획득한 것은 물론 2위 와타나베 마유의 175,613표보다 67,398표 더 많았습니다. 또한 그녀가 지난해 얻었던 194.049표보다 48,962표 증가했습니다. 이는 사시하라 리노의 올해 속보 2위가 그녀의 팬들을 결집시키며 몰표를 받는 원동력이 됐습니다. 사시하라 리노도 이를 알았는지 1위 소감 때 "저의 팬들이 무리하게, 무리하게, 무리를 거듭한 1위입니다"라고 말했습니다.





[사진 : 사시하라 리노, 사진 출처 : HKT48 공식 홈페이지 프로필 사진(hkt48.jp)]



이로써 사시하라 리노는 2009년 초대 총선거와 2011년 1위였던 마에다 아츠코(前田 敦子, 졸업) 2010년과 2012년 1위였던 오오시마 유코(大島 優子, 졸업)가 이루지 못 했던 AKB48 총선거 2연패 및 통산 3회 1위를 달성했습니다. 여기에 총선거 최다 득표까지 포함하면 그녀가 역대 최고의 AKB48 멤버인 것은 부정할 수 없는 사실이 됐습니다. 와타나베 마유조차 사시하라 리노의 인기에 대하여 '높은 벽'이라고 표현했을 정도니까요. 객관적으로 AKB48 최고의 인기 멤버가 사시하라 리노임이 증명됐습니다.


사시하라 리노 2연패 및 통산 3회 1위에 대하여 의구심을 갖는 사람들이 적지 않을 겁니다. 그녀의 외모와 노래, 춤 실력이 일본 최고 걸그룹 AKB48 1위 멤버에 걸맞은지 의문을 나타내기 쉽죠. 심지어 4년 전에는 어느 주간지에 의해 스캔들에 휘말렸습니다. 하지만 AKB48은 '会いに行けるアイドル(만나러 갈 수 있는 아이돌)'을 슬로건으로 내세우는 걸그룹입니다. 활발한 극장 공연과 방송 출연을 통해 대중들에게 더욱 친근하게 다가가는 이미지를 구축했습니다. 이렇다 보니 예능에서 드러난 사시하라 리노의 친숙한 이미지를 좋아했던 일본인들이 많았습니다. 그것이 사시하라 리노의 AKB48 총선거 득표 수 향상에 영향을 끼쳤고 더 나아가 위기에 빠진(와타나베 마유가 2위 소감에서 '위기'를 언급했을 정도!) AKB48의 몰락을 막아주는 효과로 이어졌습니다. 현존하는 AKB48 최고의 멤버 사시하라 리노는 먼 훗날 최고의 아이돌을 꿈꾸는 일본의 어린 아이돌 유망주들에게 '할 수 있다!'는 꿈과 희망을 심어줬습니다.





[사진 : 카시와기 유키, 사진 출처 : AKB48 공식 홈페이지 프로필 사진(akb48.co.jp)]


카미7 달라진 변화, 카시와기 유키 추락


AKB48 총선거 2016 카미7(神7, 최고의 인기 멤버 7명)은 이렇습니다.(득표는 왼쪽이 2016년, 오른쪽이 2015년입니다.)


1위 사시하라 리노 : HKT48 팀H / 243,011표(+48,962표) / 2009년부터 27-19-9-4-1-2-1-1위

2위 와타나베 마유 : AKB48 팀B / 175,613표(+9,824표) / 2009년부터 4-5-5-2-3-1-3-2위

3위 마츠이 쥬리나 : SKE48 팀S / 112,341표(+7,052표) / 2009년부터 19-10-14-9-6-4-5-3위

4위 야마모토 사야카 : NMB48 팀N / 110,411표(+12,545표) / 2011년부터 28-18-14-6-6-4위

5위 카시와기 유키 : AKB48 팀B & NGT48 팀NIII 겸임 / 92,110표(-75,073표) / 2009년부터 9-8-3-3-4-3-2-5위)

6위 미야와키 사쿠라 : HKT48 팀KIV & AKB48 팀A 겸임 / 78,279표(-3,143표) / 2012년 이후 47-26-11-7-6위)

7위 스다 아카리 : SKE48 팀E / 69,159표(+25,494표) / 2010년부터 권외-36-29-16-10-18-7위


가장 눈에 띄는 부분은 카시와기 유키(柏木 由紀) 득표가 지난해보다 거의 절반이나 사라졌습니다. 지난해 총선거 2위로 선전한지 얼마 되지 않아 일본 남자 아이돌 그룹 NEWS의 멤버 테고시 유야(手越 祐也)와의 스캔들이 그녀의 인기 하락에 직접적인 영향을 끼쳤습니다. 속보 6위에 그쳤던 것에 비하면 최종 순위가 5위인 것이 다행일지 모르나 인기가 뚜렷하게 추락했다는 점에서 향후 많은 푸시를 받을지 알 수 없게 됐습니다. 반면 마츠이 쥬리나(松井 珠理奈)는 24세(곧 25세가 되는)의 카시와기 유키보다 5세 어린 19세라는 점에서 지금보다 높은 푸시를 받을지 모를 일입니다. 예를 들면 AKB48 향후의 싱글 앨범 공연 때 사람들에게 눈에 띄기 좋은 포지션에서 춤추고 노래를 부르는 흐름으로 말입니다. 야마모토 사야카(山本 彩)는 6년째 캡틴으로 활동 중인 NMB48 영향력 향상을 위해 앞으로도 끊임없이 분발할 것으로 보입니다.





[동영상 : AKB48 43th 싱글 '君はメロディー(너는 멜로디)' 뮤직 비디오. 이 노래는 지난 3월 9일 발매되었으며 이번 총선거 직전이었던 5월 31일에 AKB48 공식 유튜브를 통해 뮤직 비디오 풀 버전이 등장했습니다. 君はメロディー는 AKB48 10주년 기념 싱글로서 졸업 멤버 5인방(마에다 아츠코, 오오시마 유코, 이타노 토모미, 시노다 마리코, 다카하시 미나미)이 출연했습니다. 센터가 미야와키 사쿠라인 것은 AKB48 그룹의 미래를 빛낼 기대주라는 상징성이 큽니다. 동영상 출처 : AKB48 공식 유튜브]


올해 18세의 미야와키 사쿠라(宮脇 咲良)가 2년 연속 카미7을 지킨 것은 그녀의 인기가 거품이 아님을 알 수 있습니다. 비록 지난해보다 득표가 조금 떨어졌으나 매년 순위가 올랐다는 점에서 지금의 HKT48 에이스를 넘어 향후 AKB48 그룹의 에이스로 도약할 가능성이 여전히 무궁무진합니다. 특히 그녀가 6위 소감을 남겼을 때 5위 안에 들지 못했다며 무대 소감 때 울었던 것을 보면 최고의 AKB48 멤버가 되고 싶어 하는 승리욕이 얼마나 강한지 알 수 있었습니다. 이번 카미7에서는 스다 아카리(須田 亜香里)가 새롭게 포함된 것이 눈길을 끕니다. 지난해 18위에서 11계단 뛰어올랐습니다. 올해 나이 24세인 것을 놓고 보면 그동안 SKE48 멤버로서 얼마나 열심히 노력했는지 비로소 팬들에게 인정받았습니다.





[사진 : AKB48 총선거 2016 선발 멤버 16인. 사진 출처 : AKB48 총선거 2016 공식 홈페이지(sousenkyo.akb48.co.jp)]


AKB48 선발 멤버 눈에 띄는 인물들, '냥냥가면' 코지마 하루나 졸업


AKB48 총선거 2016 선발 멤버 16명 중에서는 스다 아카리와 더불어 경이적인 순위 향상으로 주목 받은 인물들이 여럿 있습니다. 9위 코다마 하루카(兒玉 遥, HKT48 팀H)는 2012년부터 권외-37-21-17위를 기록했더니 올해 총선거에서 60,591표를 얻으며 9위에 올랐습니다. 그녀의 거침없는 순위 향상이 계속된다고 가정하면 다음 AKB48 총선거 2017에서는 카미7 중에 3명(사시하라 리노, 미야와키 사쿠라, 코다마 하루카)의 HKT48 멤버가 포함될 가능성이 생겼습니다. 10위 무토 토무(武藤 十夢, AKB48 팀K, 58,624표)의 순위도 많이 올랐습니다. 2011년부터 불참가-49-45-24-16위에 이어 10위를 기록했습니다. 지금의 오름세라면 내년 총선거에서 코다마 하루카 등과 함께 카미7 진입을 놓고 치열한 경쟁을 펼칠 것입니다.


이번 총선거 13~15위를 기록했던 무카이치 미온(向井地 美音, AKB48 팀K, 47,094표) 오카다 나나(岡田 奈々, AKB48 팀4, 43,318표) 다카하시 쥬리(高橋 朱里, AKB48 팀4, 40,648표)의 순위는 지난해보다 각각 31계단, 15계단, 10계단이나 올랐습니다. 3명의 연령대가 1997~1998년이라는 점에서 미야와키 사쿠라 등과 더불어 향후 AKB48 세대교체의 주역으로 떠올랐습니다. 특히 무카이치 미온은 AKB48 44th 싱글 ' 翼はいらない(날개는 필요없어)' 센터를 맡았던 것이 자신의 인지도를 끌어올리는 결정적 계기가 됐습니다.


AKB48 총선거 2016에서는 생년월일 2222년 2월 22일 및 네오 아키하바라 출신으로 설정된 냥냥가면( にゃんにゃん仮面) 정체가 예상대로 코지마 하루나(小嶋 陽菜, AKB48 팀A)로 밝혀졌습니다. 그녀는 이번 총선거에서 40,071표로 16위를 기록했으나 코지마 하루나라는 이름으로 참가했던 시절(2009년부터 6-7-6-7-9-8-불참가)에 비해 순위가 많이 낮아졌습니다. 코지마 하루나는 무대에서 AKB48 졸업을 선언했으나 만약 냥냥가면이 기획되지 않았다면 지난해 다카하시 미나미 4위 등극처럼 더 높은 순위를 기록했을 가능성이 컸다는 점에서 아쉬움에 남습니다.




[사진 : 와타나베 마유, 사진 출처 : AKB48 공식 홈페이지 프로필 사진(akb48.co.jp)]


AKB48 위기론, 45th 싱글에서 끝낼까?


와타나베 마유는 2위 소감 때 많은 사람들이 지켜보는 앞에서 "솔직히 말하자면 지금의 AKB48은 위기라고 생각합니다. 많은 선배가 졸업하고 있어 지금 있는 멤버만으로 커버할 수 없는 부분이 있습니다. 하지만 나는 선배분들이 만들어 주신 AKB48을 이대로 끝내고 싶지 않아요"라고 말했습니다. 이는 AKB48 그룹이 일본 여론에서 제기된 위기론을 인정한 것과 다름없습니다. 와타나베 마유의 공개적인 발언은 총선거에 참가했던 AKB48 그룹 멤버들의 각성을 일깨웠습니다. 그와 더불어 AKB48 총선거 2016을 관람했던 수만 명의 팬들과 TV 생중계로 시청했던 수많은 일본인들에게 'AKB48이 앞으로 열심히 할 것이다'라는 뉘앙스의 메시지를 심어줬습니다.


이제 관심의 초점은 오는 8월 31일 발매 예정인 AKB48 45th 싱글입니다. 이미 팬들의 투표에 의해 새로운 선발 멤버 및 사시하라 리노를 센터로 뽑았다면 과연 45th 싱글이 크게 히트할지 여부가 주목됩니다. AKB48 명곡으로 꼽히는 17th 싱글 'ヘビーローテーション(헤비로테이션, 센터 : 오오시마 유코)', 32th 싱글 '恋するフォーチュンクッキー(사랑하는 포춘 쿠키, 센터 : 사시하라 리노)'가 각각 2010년과 2013년 총선거 이후에 나왔던 싱글이라는 점에서 이번 45th 싱글의 인기 여부에 따라 AKB48의 미래가 달려있다고 봐도 과언이 아닐 것입니다. 과연 AKB48 위기론이 45th 싱글에서 끝날지 아니면 계속될지 앞으로의 행보가 주목됩니다.

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케야키자카46, 2016년 초특급 신인 걸그룹 등장

<케야키자카46, 2016년 초특급 신인 걸그룹 등장>


케야키자카46(欅坂46)은 일본 JPOP의 떠오르는 신인 걸그룹입니다. 지난 4월 6일 발매했던 1st 싱글 <サイレントマジョリティー(사일런트 매져리티)>라는 앨범이 오리콘 차트 데일리 및 주간 1위, iTunes Store 데일리 및 주간 1위 등을 휩쓸며 자신들의 존재감을 뚜렷하게 과시했습니다. 앨범 첫날 판매량 191,203장, 초동 판매량(앨범 발매 후 첫 번째 주 판매량) 261,580장을 기록했는데 이는 일본 여성 아티스트 데뷔 싱글 초동 판매량 역대 최고 기록입니다. 기존에 기록을 보유했던 AKB48 자매그룹 HKT48을 뛰어넘었습니다. 케야키자카46이 일본의 초특급 신인 걸그룹으로 거듭났음을 상징하는 쾌거를 이루었습니다.





[사진 : 케야키자카46, 사진 출처 : 케야키자카46 공식 홈페이지 메인(keyakizaka46.com)]


20인조 걸그룹 케야키자카46은 데뷔한지 얼마 되지 않았음에도 앨범 발매한지 첫 주만에 26만 장 이상의 판매량을 기록한 것은 지난 3월 중순에 공개된 'サイレントマジョリティー' 뮤직비디오 및 라이브 공연의 영향이 큽니다. 제복을 입은 20명의 소녀들이 무대에서 연출했던 군무가 마치 로봇이 춤을 추듯 강렬한 인상을 심어줬습니다. 노래 가사 중에서 일본 청소년들의 마음을 이끌리게 하는 부분이 있는 것을 보면 이 노래가 사람들의 감성을 자극하는 힘이 강했습니다. 그녀들의 단합된 안무, 호소력 넘치는 가사 및 멜로디, 신인 걸그룹이라는 참신함은 일본인들에게 관심을 끌기에 충분했습니다. 그 결과는 많은 앨범 판매량으로 이어졌습니다.


아직은 케야키자카46이 싱글 앨범 1장만 발매했기 때문에 향후 어떤 콘셉트로 활동하지 알 수 없습니다. 그럼에도 'サイレントマジョリティー'라는 데뷔곡을 통해서 일본인들에게 강한 임팩트를 남긴 것은 분명합니다. 그 노래가 히트하는데 있어서 아키모토 야스시(秋元 康) 영향력이 강했습니다. 그는 'サイレントマジョリティ'의 작사 및 프로듀서를 맡았습니다. AKB48 그룹과 노기자카46(乃木坂46)을 일본 정상급 아이돌로 키웠던 프로듀서이자 작사가로서 이제는 케야키자카46을 발굴했습니다. 일본의 유명 프로듀서이자 방송계에서 잔뼈가 굵은 야키모토 야스시의 존재감이 막강하다는 점에서 케야키자카46의 인기가 더욱 높을 것이라는 기대감을 갖기 충분합니다.





[사진 : 히라테 유리나, 사진 출처 : 케야키자카46 공식 홈페이지 프로필 사진(keyakizaka46.com)]


케야키자카46에서 주목받는 인물은 'サイレントマジョリティー'에서 센터를 맡은 히라테 유리나(平手 友梨奈)입니다. 올해 14세이자 케야키자카46의 막내임에도 케야키자카46 첫 번째 싱글에서 센터로 활약했습니다. '팀 내에서 나이가 가장 어린 멤버가 왜 센터일까?'라는 의구심이 그녀의 귀엽고 깜찍한 외모와 160.2cm의 키를 통해 충분히 납득됩니다. 특히 'サイレントマジョリティー' 안무는 철저하게 히라테 유리나 존재감을 돋보이게 합니다. 다른 멤버들에 비해서 그녀의 춤과 노래, 눈빛이 유난히 눈에 띕니다. 이는 케야키자카46이 높은 인기를 누리기 위한 일종의 전략인 것 같습니다. 많은 사람들에게 매력적인 인물로 통할 수 있는 멤버를 센터에 배치했습니다. 그 멤버는 히라테 유리나였고 그녀의 케야키자카46 센터 배치는 옳았습니다.


히라테 유리나는 2001년 6월 25일생으로서 앞으로 1달 뒤면 15세가 됩니다. 인기 걸그룹 주요 멤버가 주로 20대 이후에 졸업(탈퇴)하는 경우가 많은 것을 보면 히라테 유리나는 케야키자카46이 오랫동안 높은 인기를 누린다는 전제에서 향후 몇 년 동안 팀에 남아있을 가능성이 많습니다. 케야키자카46은 히라테 유리나 효과를 통해서 한동안 높은 인기를 누릴 명분을 얻게 됩니다. 다만, 케야키자카46이 오랫동안 높은 인기를 얻으려면 히라테 유리나 이후의 인기 멤버를 발굴해야 하는 과제를 안고 있습니다. 그 부분은 추후 싱글이 발매되면서 해소되지 않을까 싶습니다.


아직 케야키자카46이 데뷔 싱글을 발매한지 얼마 되지 않았기 때문에 향후 이들이 높은 인기를 얻을지 아니면 반짝에 그칠지 여부는 알 수 없습니다. 하지만 데뷔 싱글 앨범이 기록적인 판매량을 나타냈다는 것은 많은 사람들에게 뚜렷한 존재감을 과시하기에 충분했습니다. 두 번째, 세 번째, 그 이후의 싱글 앨범 및 방송 활동에 대한 기대감이 크게 작용합니다. 과연 케야키자카46이 일본 정상급 걸그룹으로 성장하는 날이 올지 앞으로의 행보가 기대됩니다.

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