시리쓰에비스추가쿠, 영원한 중학생 추구하는 걸그룹

<시리쓰에비스추가쿠, 영원한 중학생 추구하는 걸그룹>


일본에는 시리쓰에비스추가쿠(私立恵比寿中学, 사립에비스중학)라는 '영원한 중학생'을 콘셉트로 내세우는 8인조 걸그룹이 있습니다. 평균 연령 17세의 걸그룹으로서 시리쓰에비스추가쿠 1학년 B조라는 가상의 학교를 다니는 중학생 이미지를 강조합니다. 그렇다고 전 멤버가 중학생인 것은 아닙니다. 10대 후반에 속하는 멤버들이 있어요. 이들은 그룹 내에서는 중학생으로 설정됐습니다. 중학교 4학년 및 중학교 5학년으로 말입니다. 전학하기 전까지(실제로는 탈퇴) 영원한 중학생입니다. 멤버 8명 전원은 출석 번호가 부여됐습니다. 결번 포함 시 1번부터 12번까지 설정됐습니다. 다른 아이돌에 비하면 자신들만의 콘셉트가 독특합니다.





[사진 : 시리쓰에비스추가쿠, 사진 출처 : 시리쓰에비스추가쿠 공식 블로그 메인 (ameblo.jp/shirituebichu)]


알고 보면 일본에서는 10대 초반이나 중반 연령에 속하는 여성 아이돌 멤버들이 활동하는 경우가 흔합니다. 인디즈 아이돌(지하 아이돌)까지 포함하면 말입니다. 심지어 90년대 일본 최고의 걸그룹으로 회자되는 SPEED는 데뷔 당시 멤버들의 나이가 12~15세로서 초등학생 및 중학생 연령대에 속했습니다. 하지만 시리쓰에비스추가쿠처럼 그룹 이름부터 중학교를 언급하면서, 영원한 중학생 콘셉트를 추구하면서, 일본에서 지속적인 인기까지 확보했던 걸그룹은 흔치 않았습니다. 이는 시리쓰에비스추가쿠만의 독창적인 전략이 적중했음을 뜻합니다.


시리쓰에비스추가쿠는 일본 정상급 걸그룹 모모이로 클로버 Z를 발굴했던 스타더스트 프로모션에 의해 2009년 결성 및 2012년 메이저 데뷔했던 아이돌입니다. 모모이로 클로버 Z는  뮤직비디오 및 라이브 공연을 통해서 기발한 퍼포먼스와 독특한 의상을 선보이는 팀입니다. 반면 시리쓰에비스추가쿠는 이들과 달리 음악적인 차별화가 뚜렷하지 않으나 자신들만의 개성이 확고합니다. 뮤직비디오를 통해서 중학생 취향의 소프트한 음악을 전파하면서 멤버들의 귀여운 이미지를 내세웁니다. 그녀들의 뮤직비디오를 봐도 일본의 여자 중학생들이 하나의 팀으로 뭉쳐서 노래와 춤을 소화하는 것 같은 기분을 느끼기 쉽습니다. 그룹 이름과 팀의 이미지, 음악까지 중학생에 최적화됐습니다.





[사진 : 시리쓰에비스추가쿠, 사진 출처 : 시리쓰에비스추가쿠 공식 트위터 프로필 사진(twitter.com/ebichu_staff)]


시리쓰에비스추가쿠는 그룹 결성부터 메이저 데뷔까지 3년의 시간을 보냈습니다. 그 기간 동안 인디즈 아이돌로 활동하면서 꾸준한 음악적 내공을 연마했습니다. 멤버 변화 또한 잦았습니다. 처음에는 5명으로 시작했으나 한때 12명으로 불어나면서 멤버 구성을 통한 끊임없는 변화를 시도했습니다. 이러한 인고의 과정 끝에 2012년 메이저 데뷔 후 다수의 싱글 앨범이 오리콘 차트 위클리 및 데일리 3위권 이내에 포함되면서 일본 인기 걸그룹 반열에 올라섰습니다. 싱글 3th '梅(매화)', 6th 'バタフライエフェクト(버터플라이 이펙트)', 7th 'ハイタテキ!(하이타테키)'는 오리콘 차트 데일리 1위를 기록했습니다. 가장 최근에 발매했던 싱글 9th 'スーパーヒーロー(슈퍼히어로)'는 오리콘 차트 위클리 3위 및 데일리 2위에 안착했습니다.


이러한 시리쓰에비스추가쿠의 행보에 있어서 멤버들의 평균 연령 상승은 앞으로의 인기와 팀의 콘셉트 유지를 좌우하는 커다란 변수가 될 것입니다. 이미 8명의 평균 연령이 17세라는 점에서 기존 멤버들로 중학생 이미지를 지속적으로 내세우기에는 한계가 있습니다. 기존 멤버 8인방을 유지할지 아니면 10대 후반 이상의 멤버들과 작별하고 새로운 중학생 멤버를 보강하여 중학생 콘셉트에 충실할지 선택의 기로에 있습니다. 그룹 이름부터 중학교 느낌이 묻어난다는 점에서 멤버 변화 가능성이 어느 정도 있지 않을까 싶으나 한편으로는 그것이 팀의 인기에 영향을 끼칠 수 있어서 조심스럽습니다. 과연 시리쓰에비스추가쿠가 영원한 중학생이라는 정체성을 오랫동안 유지하며 일본에서 꾸준한 인기를 얻을지 앞으로의 행보가 주목됩니다.


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