9nine, 11년째 롱런중인 일본 실력파 걸그룹

<9nine, 11년째 롱런중인 일본 실력파 걸그룹>


일본 걸그룹 9nine은 2006년 데뷔 이후 현재까지 11년째 활동 중인 5인조 걸그룹입니다. 본래 9명이었으나 다수의 기존 멤버들이 빠지고 새로운 멤버가 투입되면서 지금의 구성원 5명이 2010년 이후 현재까지 호흡을 맞추고 있습니다. 니시와키 사야카(西脇 彩華) 사타케 우키(佐武 宇綺)가 데뷔 연도부터 활동했다면 2007년에는 카와시마 우미카(川島 海荷)가 합류했고 2010년부터는 요시이 카나에(吉井 香奈恵) 무라타 히로나(村田 寛奈)가 정식 멤버로 가세했습니다. 이러한 멤버 변화를 놓고 보면 9nine이 우여 곡절을 겪으며 성장했음을 알 수 있습니다.





[사진 : 9nine은 2016년 6월 22일 1st 베스트 앨범을 발매했습니다. 사진 출처 : 9nine 공식 홈페이지 메인(9nine-web.net)]


9nine은 지금의 5명이 하나의 팀으로 완성되기 전까지 무명이었다면 지금은 오리콘 순위 상위권에 이름을 올리는 걸그룹으로 거듭났습니다. 언뜻 보면 이들이 성장형 아이돌처럼 느껴지기 쉽습니다. 데뷔 이후 몇 년 동안은 고전을 면치 못했죠. 하지만 일본의 대표적인 성장형 아이돌이라 할 수 있는 AKB48 그룹과 과거의 모닝구무스메와는 차원이 다릅니다. Perfume, E-girls(및 그 계열에 있는 그룹들) 콘셉트와 비슷합니다. 무대에서 완성도 높은 퍼포먼스를 선보이면서 노래까지 잘 부르는 '실력파 걸그룹'입니다. 근래에는 노래 퀄리티까지 좋아지면서 예전보다 더 많은 인기를 얻었습니다. 그동안 이들의 춤과 노래 실력에 비해 인기가 약했는데 이제는 그 약점이 해소되는 추세입니다.


이들은 싱글 14th 'With You/With Me(2014년 3월 12일 발매)', 싱글 19th '愛 愛 愛(사랑 사랑 사랑, 2016년 5월 3일 발매)' 오리콘 데일리 및 주간 4위를 통해 오리콘 차트 최고 순위를 기록했습니다. 2014년에는 데뷔 이후 처음으로 일본 도쿄 부도칸(武道館, 무도관) 공연을 통해 약 1만 명의 관객을 운집시키며 인기 걸그룹 반열에 올라섰습니다. 과거에 선보였던 노래들이 대중적으로 히트하지 못했거나 잦은 멤버 교체를 겪었던 모진 풍파 속에서도 꿋꿋이 자신들이 내세울 수 있는 실력적인 재능을 갈고닦으며 비로소 대중적인 인기를 얻었습니다. 이들 중에는 배우와 방송 출연 같은 개인 활동을 통해서 자신의 활동 영역을 확장한 인물(대표적으로 카와시마 우미카)도 있지만, 9nine이 지금까지 생존했던 것은 다섯 멤버들의 인내가 놀랍다는 것을 알 수 있습니다. 2006~2007년에 데뷔했던 3명이 더욱 그렇죠.


9nine이 무명에서 벗어났던 원동력 중에 하나를 꼽으라면 퍼포먼스가 뛰어난 실력적인 개성을 잘 유지했기 때문이 아닐까 싶습니다. 만약 이들이 단기적인 인기에 집착하는 걸그룹이었다면 일본인들이 좋아하는 풋풋하고 귀여운 이미지를 강조하는 걸그룹으로 변화했을지 모를 일입니다. 하지만 귀여운 콘셉트는 어느 시점에서 사람들에게 식상하게 느껴지기 쉬운 단점이 있습니다. 멤버가 많은 그룹이라면 나이 많은 멤버의 졸업이 불가피했을지 모를 일이죠. 이미 잦은 멤버 교체를 겪었던 9nine에게 그런 전략은 안 맞았습니다. 9nine 다섯 멤버들이 서로 호흡을 맞출수록 춤과 노래의 완성도를 높였던 것이 지금에 이르러 좋은 결실을 맺는 효과로 이어졌습니다.




[사진 : 카와시마 우미카, 사진 출처 : 레프로엔터테인먼트 공식 홈페이지 프로필 사진(lespros.co.jp)]


9nine에서 눈에 띄는 인물을 꼽으라면 카와시마 우미카입니다. 2006년부터 현재까지 다수의 드라마와 영화에 출연하며 배우로서 자신의 존재감을 알린 것과 더불어 CF 출연 등에 이르기까지 다양한 활동을 하며 9nine의 인지도를 높이는데 기여했습니다. 상큼한 미모를 과시하는 카와시마 우미카의 매력은 많은 사람들의 시선을 사로잡기 충분했습니다.


하지만 9nine은 이제 카와시마 우미카와 작별해야 합니다. 카와시마 우미카가 2016년 7월 23일 공연을 끝으로 탈퇴합니다. 팀의 간판 멤버를 떠나보내는 9nine은 남은 4명의 멤버로 활동할 예정이며 2010년 이후 또다시 새 출발을 해야 합니다. 데뷔 이후 11년째 활동 중인 9nine의 롱런이 앞으로 얼마나 지속될지 여부와 더불어 카와시마 우미카 공백을 잘 메울지 추후 행보가 주목됩니다.

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