AKB48 45th 싱글, 엄청나게 대박날까?



<AKB48 45th 싱글, 엄청나게 대박날까?>


AKB48 45th 싱글 앨범이 오는 8월 31일 발매됩니다. 이번 앨범은 타이틀곡이 2곡입니다. 일본 드라마 시간을 달리는 소녀의 오프닝 곡인 <LOVE TRIP>, 또 다른 타이틀곡인 <しあわせを分けなさい>(행복을 나누자)입니다. 두 노래의 센터는 지난 AKB48 45th 싱글 선발 총선거에서 1위를 달성했던 사시하라 리노(指原 莉乃, HKT48 팀H)입니다. 사시하라 리노가 센터를 맡은 것은 41th 싱글 <ハロウィン・ナイト>(할로윈 나이트) 이후 1년 만입니다. 그때 AKB48 41th 싱글 선발 총선거 1위에 오르며 센터가 되었는데 지난해에 이어 올해도 총선거 정상에 오르면서 다시 센터로 활동하게 됐습니다.





[사진 = AKB48 45th 싱글 앨범이 AKB48 공식 홈페이지 메인에서 홍보되는 모습, 사진 출처 =  akb48.co.jp]



[동영상 = AKB48 LOVE TRIP 뮤직비디오, 동영상 출처 = AKB48 공식 유튜브]


무엇보다 AKB48 45th 싱글 앨범 타이틀곡이 2곡인 것은 AKB48이 위기 극복을 위해 그야말로 칼을 제대로 간 것이 아닌가 싶습니다. 타이틀곡을 1곡 더 늘린 것과 더불어 고시엔(일본 고시엔 야구장에서 펼쳐지는 야구 대회) 주제가까지 이번 앨범에 수록시켰습니다. 이는 AKB48 노래를 더 많은 사람들에게 알리며 영향력을 높이기 위한 의도가 있는 것이 아닌가 싶습니다. 특히 고시엔 주제가에 참여한 것은 일본 고교생들과 고교 야구를 좋아하는 야구팬들을 대상으로 AKB48에 대한 긍정적인 인지도를 높이려는 것 같습니다. 이번 AKB48 45th 싱글 앨범에서 눈에 띄는 노래가 타이틀곡 2곡과 고시엔 주제가 1곡을 포함하여 총 3곡이나 됩니다. 아무래도 앨범 판매량을 높이기 위한 목적이 짙겠죠.


AKB48 위기의 원인 중에 하나는 지난해 12월 9일 발매했던 42nd 싱글 앨범 첫 주 판매량이 약 90만 장 수준에 미치지 못 했습니다. 21st 싱글 앨범부터 41th 싱글 앨범에 이르기까지 21장 연속 첫 주 판매량 100만 장 돌파했던 기록이 42nd 싱글 앨범에서 깨졌습니다. 그 이후 43rd 싱글에서는 졸업생 4명(마에다 아츠코, 오오시마 유코, 시노다 마리코, 이타노 토모미)과 1대 총감독 다카하시 미나미를 투입시키며 첫 주 판매량 약 123만 장을 기록하며 일본 최고 걸그룹의 체면을 세웠습니다. 총선거 직전에 발매된 44th 싱글 첫 주 판매량은 약 144만 장입니다. 이번 45th 싱글 앨범 또한 많은 판매량을 기록하는 것이 중요합니다.


AKB48 타이틀곡 중에 하나인 <LOVE TRIP>은 댄스곡입니다. 뮤직비디오 분량은 8분 11초입니다. 남자가 여자에게, 여자가 남자에게 사랑 고백을 하는 모습을 LOVE TRIP 뮤직비디오를 통해서 볼 수 있습니다. 주로 일본의 학생들이 많이 출연하기 때문에 뮤직비디오의 전반적인 분위기가 풋풋하면서 생기가 넘칩니다. AKB48 멤버들이 버스를 타고 곳곳을 돌아다니면서 남녀가 커플이 되는 모습을 (BUT 사랑이 실패로 끝나는 경우도 있는) 모습을 뮤직비디오에서 마음껏 감상할 수 있습니다.





[사진 = AKB48 45th 싱글 앨범 타입A 초회한정반, 사진 출처 = AKB48 그룹샵 공식 홈페이지(shopping.akb48-group.com/?akb48)]



[동영상 = AKB48 しあわせを分けなさい Short ver. 동영상 출처 = AKB48 공식 유튜브]



[동영상 = AKB48 光と影の日々 Short ver. 동영상 출처 = AKB48 공식 유튜브]


AKB48 또 다른 타이틀곡 <しあわせを分けなさい>은 장르가 발라드입니다. 아마도 이 노래가 타이틀곡이 된 것은 42nd 싱글 앨범 수록곡 <365日の紙飛行機>(365일의 종이비행기)라는 발라드곡이 많은 인기를 얻었던 영향과 밀접하지 않나 싶습니다. 비록 42nd 싱글 앨범은 첫 주 판매량 부진을 겪었으나 종합 판매량에서는 100만 장 넘었습니다. 그 영향이 365日の紙飛行機 인기 때문입니다.(이와 더불어 이 노래의 센터였던 야마모토 사야카 인기가 높아졌습니다.) 타이틀곡이 많은 인기를 얻지 못했는데 다른 수록 곡이 뜨게 된 케이스였죠. 이렇게 AKB48이 근래에 발라드로 히트곡을 남겼던 자신감 때문인지 しあわせを分けなさい라는 새로운 발라드 노래를 타이틀곡으로 선정하며 앨범 판매량을 높이려는 것 같습니다.


더욱이 しあわせを分けなさい 뮤직비디오에서는 사시하라 리노가 웨딩드레스를 입고 결혼식을 올리는 연기를 합니다. 사시하라 리노의 성숙되면서 예뻐진 모습을 이 뮤직비디오에서 볼 수 있습니다. 아마도 사시하라 리노를 좋아하는 사람이라면 이 노래의 뮤직비디오에 쉽게 감탄하지 않을까 싶습니다.


AKB48은 이번 싱글 앨범에 <光と影の日々>(빛과 그림자의 나날)이라는 또 다른 발라드곡을 수록했습니다. 이 노래가 올해 고시엔 주제가입니다. 앞에서도 언급했지만 일본의 고교 야구를 좋아하는 사람들에게는 올해 여름에 이 노래 많이 듣게 될 것 같습니다. 일본은 한국과 달리 고교 야구가 많은 인기를 얻고 있습니다. 특히 고시엔이 그렇죠. AKB48이 고시엔 주제가를 불렀다는 것은 대중 친화적인 걸그룹이라는 인상을 계속 심어주기 위한 목적이 있습니다. 이 노래의 센터는 야마모토 사야카(山本 彩, NMB48 팀N) 요코야마 유이(横山 由依, AKB48 팀A)입니다. 과연 AKB48 45th 싱글 앨범이 엄청난 대박을 올리며 그동안 제기되었던 위기론을 극복할지 기대됩니다.


*AKB48 45th 싱글 앨범 타이틀곡 선발 멤버 (겸임 멤버는 본래의 팀으로 분류)

-사시하라 리노(HKT48 팀H, 센터) 요코야마 유이, 시마자키 하루카, 코지마 하루나(이상 AKB48 팀A) 무토 토무, 무카이치 미온(이상 AKB48 팀K) 와타나베 마유, 카시와기 유키(이상 AKB48 팀B) 오카다 나나, 다카하시 쥬리(이상 AKB48 팀4) 마츠이 쥬리나(SKE48 팀S) 스다 아카리(SKE48 팀E) 야마모토 사야카(NMB48 팀N) 코다마 하루카(HKT48 팀H) 미야와키 사쿠라(HKT48 팀KⅣ) 키타하라 리에(NGT48 팀NⅢ)

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HKT48, AKB48 자매그룹의 화려한 비상!

<HKT48, AKB48 자매그룹의 화려한 비상>


지난 6월 18일에 펼쳐졌던 제8회 AKB48 45th 싱글 선발 총선거(AKB48 총선거 2016) 영예의 1위는 '삿시' 사시하라 리노(指原 莉乃, HKT48 팀H & HKT48 극장지배인)에게 돌아갔습니다. 2013년과 2015년에 이어 2016년에도 1위에 오르면서 AKB48 총선거 사상 첫 2연패 및 최다 1위(3회), 최다 득표(243,011표)의 영광을 안게 됐습니다. 이번 총선거의 또 다른 승자를 꼽으라면 아마도 사시하라 리노의 소속 그룹 HKT48이 아닐까 싶습니다. AKB48 자매그룹 중에서 이번 총선거 선발 멤버(1~16위)를 가장 많이 배출했기 때문입니다. HKT48 3명, SKE48 2명, NMB48 1명, NGT48 1명(겸임 멤버는 본래 팀 소속 기준으로 정리)입니다.





[사진 : HKT48, 사진 출처 : HKT48 공식 홈페이지 메인(hkt48.jp)]



[동영상 : HKT48 7th 싱글 '74億分の1の君へ'(74억분의 1의 너에게) 뮤직비디오 Short ver. (2016년 4월 13일 앨범 발매, 센터 : 코다마 하루카) 동영상 출처 : HKT48 공식 유튜브]


'사시하라 리노의 팀' HKT48은 큐슈 지방을 중심으로 활동하는 AKB48 자매그룹이며 그룹명은 후쿠오카에 있는 하카타(HAKATA)를 땄습니다. HKT48 극장은 후쿠오카에 있습니다. 본래의 극장이 폐쇄되면서 최근에 후쿠오카 텐진에 있는 솔라리아 스테이지에 극장을 마련했습니다. HKT48은 AKB48 본점 및 자매그룹처럼 팀H(19명) 팀 KIV(15명) 팀 TII(10명)로 분류되어 있습니다. 이들 중에 특정 인원이 HKT48 싱글 앨범 선발로 참여하며, 기존 HKT48 팀원 중에서 AKB48 그룹의 싱글 앨범 선발로 활동하는 인원이 있습니다. 이번 AKB48 45th 싱글 선발에서는 제8회 총선거 1위 사시하라 리노, 6위 미야와키 사쿠라(宮脇 咲良, HKT48 팀KIV & AKB48 팀A 겸임) 9위 코다마 하루카(兒玉 遥, HKT48 팀H & AKB48 팀K 겸임)가 선발 멤버로 참여하게 됐습니다.


HKT48이 AKB48 및 다른 자매그룹과 다른 점이 있다면 현역 멤버가 극장 지배인입니다. 사시하라 리노는 현재까지 3년 동안 HKT48 극장지배인으로 활동했습니다. 또한 HKT48은 지배인을 2명이 맡고 있습니다. 오자키 아츠시라는 남자 지배인과 더불어 사시하라 리노가 여자 지배인으로 활동 중이죠. 심지어 사시하라 리노는 최근 '尾崎支配人が泣いた夜 -오자키 지배인이 울던 밤 -DOCUMENTARY of HKT48'이라는 다큐멘터리 영화의 감독으로 활동했습니다. HKT48 최초의 다큐멘터리 영화인 이 작품은 오는 9월 14일 블루레이 및 DVD화 된다고 합니다. 그만큼 사시하라 리노의 비중이 HKT48에서 절대적임을 알 수 있습니다. 그녀가 2012년 HKT48로 내려온 이후(스캔들에 의한 좌천성 이적) 당시 신생 자매그룹이었던 HKT48 인지도가 많이 뛰어올랐죠.


사시하라 리노가 4년 전 스캔들 이후 인기가 기하급수적으로 올라간 것은 익히 잘 알려진 일입니다. 스캔들 이후 지난 4번의 총선거 중에 3번이나 1위를 달성했습니다. 그녀에 열광하는 사람이 점점 늘어나는 중입니다. 사시하라 리노의 인기는 자연스럽게 HKT48 인지도 향상으로 이어졌습니다. 사시하라 리노가 일본의 여러 TV 프로그램에 출연하면서 HKT48이 많이 알려지게 되었죠. 이렇다 보니 미야와키 사쿠라, 코다마 하루카 같은 새로운 인기 멤버를 배출했습니다. 사시하라 리노의 영향력은 더 막강해졌습니다. 그녀의 말솜씨가 늘어나면서 예능 프로그램 MC로 활동하게 됐습니다. 한국으로 치면 방송인입니다. 얼마 전 한국 방송인 강남(본명 : 나메카와 야스오)의 일본 예능 프로그램 출연이 화제가 된 적이 있습니다. 그 프로그램 이름이 사시하라카이와이즈(후지TV)인데 여자 MC가 바로 사시하라 리노였습니다. 사시하라 리노가 끊임없이 TV에 출연하면서 그녀와 HKT48의 인기가 나날이 높아졌습니다.





[사진 : 사시하라 리노는 HKT48 멤버이자 극장지배인입니다. 이제는 TV 프로그램 MC로 활약하면서 방송계 영향력을 확장 중입니다. HKT48의 인기를 끌어올리기까지 사시하라 리노의 비중이 매우 높았습니다. AKB48 역대 총선거 순위는 2009년 이후 27-19-9-4-1-2-1-1위입니다. 사진 출처 : HKT48 공식 홈페이지 프로필 사진(hkt48.jp)]





[사진 : 미야와키 사쿠라는 HKT48의 에이스입니다. 아름다운 미모로 팬들의 많은 사랑을 받았으며 이제는 HKT48을 뛰어넘어 AKB48 그룹의 새로운 에이스로 거듭날지 주목됩니다. AKB48 세대교체의 중심입니다. AKB48 역대 총선거 순위는 2012년 이후 47-26-11-7-6위입니다. 사진 출처 : HKT48 공식 홈페이지 프로필 사진(hkt48.jp)]





[사진 : 코다마 하루카는 HKT48의 또 다른 인기 멤버입니다. 귀여운 외모가 눈에 띄며 올해 AKB48 총선거에서 처음으로 선발 멤버에 포함됐습니다. 이제 그녀의 다음 목표는 카미7(神7, 최고의 인기 멤버 7명)입니다. AKB48 역대 총선거 순위는 2012년 이후 권외-37-21-17-9위입니다. 사진 출처 : HKT48 공식 홈페이지 프로필 사진(hkt48.jp)]



[동영상 : HKT48 3rd 싱글 '桜、みんなで食べた'(벚꽃, 다같이 먹었어) 뮤직비디오. (2014년 3월 12일 앨범 발매, 센터 : 타시마 메루, 토모나가 미오) 동영상 출처 : HKT48 공식 유튜브]


HKT48은 지금까지 출시했던 모든 싱글 앨범이 오리콘 주간 1위를 달성했습니다. 첫 음반이었던 1st 싱글 'スキ! スキ! スキップ!(좋아해! 좋아해! 스킵!)은 첫 주 판매량 250,147장 팔렸는데 이 기록은 당시 일본 여성 아티스트 데뷔 싱글 첫 주 판매량 역대 최고 기록에 속합니다.(이 기록은 2016년 케야키자카46의 261,580장에 의해 주인공이 새롭게 바뀌었습니다.) 그 이후 HKT48 앨범은 매번 싱글 앨범을 발매할 때마다 첫 주 판매량 최소 20만 장을 넘었습니다. AKB48의 또 다른 자매그룹 SKE48, NMB48의 현재 앨범 첫 주 판매량과 비슷한 수준입니다.(그보다는 SKE48, NMB48이 침체에 빠졌습니다.)


HKT48은 SKE48, NMB48에 이어 결성된 AKB48 자매그룹입니다. SKE48, NMB48에 비해 늦게 결성되면서 두 그룹보다 인지도가 부족했으나 지금은 세 그룹의 영향력이 비슷하다고 볼 수 있습니다. AKB48 총선거 상위권에서는 HKT48이 다른 자매그룹보다 강세가 돋보이게 되었죠. HKT48의 화려한 비상이 눈에 띄는 이유입니다. 다만, SKE48과 NMB48의 현재 행보를 놓고 보면 HKT48의 앞날이 지금처럼 꾸준할지는 알 수 없습니다. 하지만 두 그룹의 침체는 HKT48에게 충분한 반면교사가 될지 모를 일입니다.

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AKB48 총선거 2016, 사시하라 리노 '역대 최고'

<AKB48 총선거 2016, 사시하라 리노 '역대 최고'>


AKB48 총선거 2016 1위는 '삿시' 사시하라 리노(指原 莉乃, HKT48 팀H & HKT48 극장지배인)에게 돌아갔습니다. 지난 18일 일본 니가타에 있는 HARD OFF ECO 스타디움 니가타에서 진행된 AKB48 45th 싱글 선발 총선거 '僕たちは誰について行けばいい ?~'(우리들은 누구를 따라가야 좋을까?, 글의 편의상 AKB48 총선거 2016으로 표기)'가 펼쳐졌습니다. AKB48 팬들의 투표를 통해 45th 싱글 앨범의 선발 멤버(1~16위) 언더걸즈(17~32위) 넥스트걸즈(33~48위) 퓨처걸즈(49~64위) 업커밍걸즈(65~80위) 멤버를 가렸습니다. 그 결과 사시하라 리노가 지난해에 이어 2년 연속 1위를 달성했습니다.





사진 : 사시하라 리노는 AKB48 총선거 2016을 끝낸 뒤 1위 기념사진을 자신의 트위터에 올렸습니다. 해당 사진의 메시지에는 "여러분, 감사합니다! 맛있는 레몬 사와(일종의 술을 말함) 마실 수 있습니다. 주간지의 여러분, 두드리면 먼지투성이의 나, 까부는 정도로 잘 부탁드립니다!"라는 소감을 전했습니다. 사진 출처 : 사시하라 리노 트위터(twitter.com/345__chan)]



사시하라 리노, 역대 최고의 'AKB48 멤버'


사시하라 리노의 AKB48 총선거 2016 1위 등극은 전혀 예상치 못 했던 일이었습니다. 지난 1일 발표된 AKB48 총선거 2016 속보에서 와타나베 마유(渡邊 麻友, AKB48 팀B)의 42,034표(1위)보다 907표 부족했던 41,127표를 기록하며 2위에 이름을 올렸습니다. 2013~2015년 총선거 속보 1위였던(BUT 2014년 최종 순위는 2위) 사시하라 리노의 AKB48 총선거 2016 속보 2위는 그녀의 2연패를 더욱 장담할 수 없었던 요인이 됐습니다.


결과적으로는 속보 2위가 '엄청난 반전'이 되고 말았습니다. AKB48 총선거 2016에서 사시하라 리노에게 향했던 표가 '무려' 243,011표였습니다. AKB48 총선거 역사상 최다 득표를 획득한 것은 물론 2위 와타나베 마유의 175,613표보다 67,398표 더 많았습니다. 또한 그녀가 지난해 얻었던 194.049표보다 48,962표 증가했습니다. 이는 사시하라 리노의 올해 속보 2위가 그녀의 팬들을 결집시키며 몰표를 받는 원동력이 됐습니다. 사시하라 리노도 이를 알았는지 1위 소감 때 "저의 팬들이 무리하게, 무리하게, 무리를 거듭한 1위입니다"라고 말했습니다.





[사진 : 사시하라 리노, 사진 출처 : HKT48 공식 홈페이지 프로필 사진(hkt48.jp)]



이로써 사시하라 리노는 2009년 초대 총선거와 2011년 1위였던 마에다 아츠코(前田 敦子, 졸업) 2010년과 2012년 1위였던 오오시마 유코(大島 優子, 졸업)가 이루지 못 했던 AKB48 총선거 2연패 및 통산 3회 1위를 달성했습니다. 여기에 총선거 최다 득표까지 포함하면 그녀가 역대 최고의 AKB48 멤버인 것은 부정할 수 없는 사실이 됐습니다. 와타나베 마유조차 사시하라 리노의 인기에 대하여 '높은 벽'이라고 표현했을 정도니까요. 객관적으로 AKB48 최고의 인기 멤버가 사시하라 리노임이 증명됐습니다.


사시하라 리노 2연패 및 통산 3회 1위에 대하여 의구심을 갖는 사람들이 적지 않을 겁니다. 그녀의 외모와 노래, 춤 실력이 일본 최고 걸그룹 AKB48 1위 멤버에 걸맞은지 의문을 나타내기 쉽죠. 심지어 4년 전에는 어느 주간지에 의해 스캔들에 휘말렸습니다. 하지만 AKB48은 '会いに行けるアイドル(만나러 갈 수 있는 아이돌)'을 슬로건으로 내세우는 걸그룹입니다. 활발한 극장 공연과 방송 출연을 통해 대중들에게 더욱 친근하게 다가가는 이미지를 구축했습니다. 이렇다 보니 예능에서 드러난 사시하라 리노의 친숙한 이미지를 좋아했던 일본인들이 많았습니다. 그것이 사시하라 리노의 AKB48 총선거 득표 수 향상에 영향을 끼쳤고 더 나아가 위기에 빠진(와타나베 마유가 2위 소감에서 '위기'를 언급했을 정도!) AKB48의 몰락을 막아주는 효과로 이어졌습니다. 현존하는 AKB48 최고의 멤버 사시하라 리노는 먼 훗날 최고의 아이돌을 꿈꾸는 일본의 어린 아이돌 유망주들에게 '할 수 있다!'는 꿈과 희망을 심어줬습니다.





[사진 : 카시와기 유키, 사진 출처 : AKB48 공식 홈페이지 프로필 사진(akb48.co.jp)]


카미7 달라진 변화, 카시와기 유키 추락


AKB48 총선거 2016 카미7(神7, 최고의 인기 멤버 7명)은 이렇습니다.(득표는 왼쪽이 2016년, 오른쪽이 2015년입니다.)


1위 사시하라 리노 : HKT48 팀H / 243,011표(+48,962표) / 2009년부터 27-19-9-4-1-2-1-1위

2위 와타나베 마유 : AKB48 팀B / 175,613표(+9,824표) / 2009년부터 4-5-5-2-3-1-3-2위

3위 마츠이 쥬리나 : SKE48 팀S / 112,341표(+7,052표) / 2009년부터 19-10-14-9-6-4-5-3위

4위 야마모토 사야카 : NMB48 팀N / 110,411표(+12,545표) / 2011년부터 28-18-14-6-6-4위

5위 카시와기 유키 : AKB48 팀B & NGT48 팀NIII 겸임 / 92,110표(-75,073표) / 2009년부터 9-8-3-3-4-3-2-5위)

6위 미야와키 사쿠라 : HKT48 팀KIV & AKB48 팀A 겸임 / 78,279표(-3,143표) / 2012년 이후 47-26-11-7-6위)

7위 스다 아카리 : SKE48 팀E / 69,159표(+25,494표) / 2010년부터 권외-36-29-16-10-18-7위


가장 눈에 띄는 부분은 카시와기 유키(柏木 由紀) 득표가 지난해보다 거의 절반이나 사라졌습니다. 지난해 총선거 2위로 선전한지 얼마 되지 않아 일본 남자 아이돌 그룹 NEWS의 멤버 테고시 유야(手越 祐也)와의 스캔들이 그녀의 인기 하락에 직접적인 영향을 끼쳤습니다. 속보 6위에 그쳤던 것에 비하면 최종 순위가 5위인 것이 다행일지 모르나 인기가 뚜렷하게 추락했다는 점에서 향후 많은 푸시를 받을지 알 수 없게 됐습니다. 반면 마츠이 쥬리나(松井 珠理奈)는 24세(곧 25세가 되는)의 카시와기 유키보다 5세 어린 19세라는 점에서 지금보다 높은 푸시를 받을지 모를 일입니다. 예를 들면 AKB48 향후의 싱글 앨범 공연 때 사람들에게 눈에 띄기 좋은 포지션에서 춤추고 노래를 부르는 흐름으로 말입니다. 야마모토 사야카(山本 彩)는 6년째 캡틴으로 활동 중인 NMB48 영향력 향상을 위해 앞으로도 끊임없이 분발할 것으로 보입니다.





[동영상 : AKB48 43th 싱글 '君はメロディー(너는 멜로디)' 뮤직 비디오. 이 노래는 지난 3월 9일 발매되었으며 이번 총선거 직전이었던 5월 31일에 AKB48 공식 유튜브를 통해 뮤직 비디오 풀 버전이 등장했습니다. 君はメロディー는 AKB48 10주년 기념 싱글로서 졸업 멤버 5인방(마에다 아츠코, 오오시마 유코, 이타노 토모미, 시노다 마리코, 다카하시 미나미)이 출연했습니다. 센터가 미야와키 사쿠라인 것은 AKB48 그룹의 미래를 빛낼 기대주라는 상징성이 큽니다. 동영상 출처 : AKB48 공식 유튜브]


올해 18세의 미야와키 사쿠라(宮脇 咲良)가 2년 연속 카미7을 지킨 것은 그녀의 인기가 거품이 아님을 알 수 있습니다. 비록 지난해보다 득표가 조금 떨어졌으나 매년 순위가 올랐다는 점에서 지금의 HKT48 에이스를 넘어 향후 AKB48 그룹의 에이스로 도약할 가능성이 여전히 무궁무진합니다. 특히 그녀가 6위 소감을 남겼을 때 5위 안에 들지 못했다며 무대 소감 때 울었던 것을 보면 최고의 AKB48 멤버가 되고 싶어 하는 승리욕이 얼마나 강한지 알 수 있었습니다. 이번 카미7에서는 스다 아카리(須田 亜香里)가 새롭게 포함된 것이 눈길을 끕니다. 지난해 18위에서 11계단 뛰어올랐습니다. 올해 나이 24세인 것을 놓고 보면 그동안 SKE48 멤버로서 얼마나 열심히 노력했는지 비로소 팬들에게 인정받았습니다.





[사진 : AKB48 총선거 2016 선발 멤버 16인. 사진 출처 : AKB48 총선거 2016 공식 홈페이지(sousenkyo.akb48.co.jp)]


AKB48 선발 멤버 눈에 띄는 인물들, '냥냥가면' 코지마 하루나 졸업


AKB48 총선거 2016 선발 멤버 16명 중에서는 스다 아카리와 더불어 경이적인 순위 향상으로 주목 받은 인물들이 여럿 있습니다. 9위 코다마 하루카(兒玉 遥, HKT48 팀H)는 2012년부터 권외-37-21-17위를 기록했더니 올해 총선거에서 60,591표를 얻으며 9위에 올랐습니다. 그녀의 거침없는 순위 향상이 계속된다고 가정하면 다음 AKB48 총선거 2017에서는 카미7 중에 3명(사시하라 리노, 미야와키 사쿠라, 코다마 하루카)의 HKT48 멤버가 포함될 가능성이 생겼습니다. 10위 무토 토무(武藤 十夢, AKB48 팀K, 58,624표)의 순위도 많이 올랐습니다. 2011년부터 불참가-49-45-24-16위에 이어 10위를 기록했습니다. 지금의 오름세라면 내년 총선거에서 코다마 하루카 등과 함께 카미7 진입을 놓고 치열한 경쟁을 펼칠 것입니다.


이번 총선거 13~15위를 기록했던 무카이치 미온(向井地 美音, AKB48 팀K, 47,094표) 오카다 나나(岡田 奈々, AKB48 팀4, 43,318표) 다카하시 쥬리(高橋 朱里, AKB48 팀4, 40,648표)의 순위는 지난해보다 각각 31계단, 15계단, 10계단이나 올랐습니다. 3명의 연령대가 1997~1998년이라는 점에서 미야와키 사쿠라 등과 더불어 향후 AKB48 세대교체의 주역으로 떠올랐습니다. 특히 무카이치 미온은 AKB48 44th 싱글 ' 翼はいらない(날개는 필요없어)' 센터를 맡았던 것이 자신의 인지도를 끌어올리는 결정적 계기가 됐습니다.


AKB48 총선거 2016에서는 생년월일 2222년 2월 22일 및 네오 아키하바라 출신으로 설정된 냥냥가면( にゃんにゃん仮面) 정체가 예상대로 코지마 하루나(小嶋 陽菜, AKB48 팀A)로 밝혀졌습니다. 그녀는 이번 총선거에서 40,071표로 16위를 기록했으나 코지마 하루나라는 이름으로 참가했던 시절(2009년부터 6-7-6-7-9-8-불참가)에 비해 순위가 많이 낮아졌습니다. 코지마 하루나는 무대에서 AKB48 졸업을 선언했으나 만약 냥냥가면이 기획되지 않았다면 지난해 다카하시 미나미 4위 등극처럼 더 높은 순위를 기록했을 가능성이 컸다는 점에서 아쉬움에 남습니다.




[사진 : 와타나베 마유, 사진 출처 : AKB48 공식 홈페이지 프로필 사진(akb48.co.jp)]


AKB48 위기론, 45th 싱글에서 끝낼까?


와타나베 마유는 2위 소감 때 많은 사람들이 지켜보는 앞에서 "솔직히 말하자면 지금의 AKB48은 위기라고 생각합니다. 많은 선배가 졸업하고 있어 지금 있는 멤버만으로 커버할 수 없는 부분이 있습니다. 하지만 나는 선배분들이 만들어 주신 AKB48을 이대로 끝내고 싶지 않아요"라고 말했습니다. 이는 AKB48 그룹이 일본 여론에서 제기된 위기론을 인정한 것과 다름없습니다. 와타나베 마유의 공개적인 발언은 총선거에 참가했던 AKB48 그룹 멤버들의 각성을 일깨웠습니다. 그와 더불어 AKB48 총선거 2016을 관람했던 수만 명의 팬들과 TV 생중계로 시청했던 수많은 일본인들에게 'AKB48이 앞으로 열심히 할 것이다'라는 뉘앙스의 메시지를 심어줬습니다.


이제 관심의 초점은 오는 8월 31일 발매 예정인 AKB48 45th 싱글입니다. 이미 팬들의 투표에 의해 새로운 선발 멤버 및 사시하라 리노를 센터로 뽑았다면 과연 45th 싱글이 크게 히트할지 여부가 주목됩니다. AKB48 명곡으로 꼽히는 17th 싱글 'ヘビーローテーション(헤비로테이션, 센터 : 오오시마 유코)', 32th 싱글 '恋するフォーチュンクッキー(사랑하는 포춘 쿠키, 센터 : 사시하라 리노)'가 각각 2010년과 2013년 총선거 이후에 나왔던 싱글이라는 점에서 이번 45th 싱글의 인기 여부에 따라 AKB48의 미래가 달려있다고 봐도 과언이 아닐 것입니다. 과연 AKB48 위기론이 45th 싱글에서 끝날지 아니면 계속될지 앞으로의 행보가 주목됩니다.

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사시하라 리노, AKB48 최고의 인기 스타

<사시하라 리노, AKB48 최고의 인기 스타>


'일본 최고의 걸그룹' AKB48 그룹에서 가장 인기가 높은 인물은 HKT48 팀H 소속의 사시하라 리노(指原莉乃)입니다. 2013년과 2015년 AKB48 총선거 1위를 달성하며 AKB48 및 자매 그룹을 포함한 모든 멤버 중에서 대중들의 높은 관심과 성원을 받는 가수임을 세상에 알렸습니다. 2007년 AKB48 연구생(연습생, AKB48 5기) 활동을 통해 밑바닥부터 시작했더니 6년 뒤인 2013년 AKB48 총선거 1위를 달성하며 입지전적의 인물로 거듭났습니다. 2015년에는 2년 만에 1위를 되찾으며 AKB48 최고의 멤버임을 증명했습니다. 4년 전 AKB48 활동의 중대 위기를 겪었으나 그것이 전화위복이 된 그녀만의 특별한 매력을 살펴볼까 합니다.




[사진 : 사시하라 리노, 사진 출처 : HKT48 공식 홈페이지 프로필 사진(hkt48.jp)]


사시하라 리노의 역대 AKB48 총선거 순위는 27-19-9-4-1-2-1위였습니다. 2015년 AKB48 총선거에서 1위 경쟁을 펼쳤던 와타나베 마유(4-5-5-2-3-1-3위, AKB48 팀B) 카시와기 유키(9-8-3-3-4-3-2위, AKB48 팀B & NGT48 팀NIII)와 달리 7년 동안 순위 편차가 컸습니다. 이는 사시하라 리노가 AKB48 그룹의 일원이 되었던 초창기(2010년까지 AKB48 팀B 멤버, 2012년 6월까지 AKB48 팀A 멤버)에 인기가 높았던 인물이 아님을 알 수 있습니다. 심지어 그녀는 노래와 춤 실력이 뛰어나거나 우월한 비주얼 미모를 과시하는 이미지와는 거리감이 있었습니다. AKB48 그룹에서 가장 많은 인기를 얻는 스타가 되기까지 그녀만의 끊임없는 노력을 했습니다.


그 돌파구는 예능이었습니다. 사시하라 리노 예능감은 '헤타레(へたれ)'라는 키워드로 요약됩니다. 뭔가 서툴면서, 겁이 많은, 잘 우는 자신의 성향이 헤타레 캐릭터와 잘 맞았습니다. 이러한 유형의 인물이 AKB48 팬이 아닌 사람에게는 답답하게 느껴질지 모르나 오히려 일본인들은 그녀에게 친근감을 느꼈습니다. 사시하라 리노 특유의 개그우먼 뺨치는 예측 불가능한 개그 감각과 재미난 입담이 예능 프로그램에서 빛을 발하면서 사람들을 빵 터지게 했습니다. 평범하면서 재치 넘치는 그녀의 매력은 '만나러 갈 수 있는 아이돌'을 모토로 대중들에게 친밀히 다가가는 AKB48의 철학과 잘 어울렸습니다. AKB48이 예능 프로그램에서 충분한 경쟁력을 나타내는데 있어서 사시하라 리노가 적잖은 기여를 한 것은 분명합니다.


하지만 그녀는 스캔들 시련을 겪었습니다. 2012년 6월 한 주간지에서는 사시하라 리노와 과거에 사귀었다고 밝혔던 남자와 관련된 보도를 내보냈습니다. 이에 사시하라 리노는 그 남자와 친구 관계였던 것을 인정하며 AKB48 멤버로서 연애 금지령을 어겼습니다. 일부 AKB48 그룹 멤버가 연애 금지령 어기면서 퇴출 처분을 받았던 것과 달리 사시하라 리노는 당시 신생 아이돌이자 후쿠오카에서 활동하는 HKT48로 이적했습니다. 결과적으로 그녀에게는 커다란 행운이 찾아오기 시작했습니다. HKT48 주요 멤버 포함한 5인방이 그 해 8월에 집단적으로 탈퇴하면서 사시하라 리노를 향한 스포트라이트가 집중됐습니다. 또한 사시하라 리노 스캔들이 차츰 수습이 되면서 그녀를 좋아하게 된 사람들이 더욱 늘었습니다.




[사진 : 사시하라 리노, 사진 출처 : 오오타 프로덕션 공식 홈페이지 프로필 사진(ohtapro.co.jp)]



[동영상 : AKB48 32th 싱글 '恋するフォーチュンクッキー(사랑하는 포춘 쿠키)'에서는 사시하라 리노가 센터에서 활동하는 모습을 볼 수 있습니다. 동영상 출처 : AKB48 공식 유튜브]


2013년 6월 AKB48 총선거에서는 사시하라 리노가 1위를 달성하는 충격적 이변이 벌어졌습니다. 1년 전 스캔들 사건에 휩싸였던 것이 오히려 사람들의 열렬한 지지를 얻었던 계기가 됐습니다. 이와 함께 사시하라 리노의 2nd 싱글(2012년 10월 발매) 오리콘 차트 주간 및 데일리 1위, HKT48의 1st 싱글(2013년 3월 발매)이 오리콘 차트 주간 및 데일리 1위, 2013년 4월 사시하라 리노 HKT48 극장 지배인 임명에 이르기까지 그녀와 HKT48 향한 인기가 높아졌습니다. 이러한 흐름이 사시하라 리노가 AKB48의 자매그룹 멤버로서 최초로 AKB48 총선거 1위를 달성했던 밑바탕이 됐습니다. 그 해 8월에 발매된 AKB48 32th 싱글 '恋するフォーチュンクッキー(사랑하는 포춘 쿠키)'에서는 AKB48 멤버로서 사상 처음으로 센터에 배치되었으며 그 노래는 엄청난 히트를 쳤습니다. 지금도 AKB48의 명곡으로 회자되는 편이죠. 그녀가 사람들에게 많은 주목을 끌게 됐습니다.


사시하라 리노는 2014년 AKB48 총선거에서 2위로 내려앉았으나 이듬해 1위를 되찾으며 자신의 인기가 AKB48 No.1임을 각인시켰습니다. 특히 총선거 정견 영상을 통해 1위 달성 시 수영복(비키니)을 입고 라이브를 하겠다는 공약을 내걸면서 결국 이행했던 것이 화제가 됐습니다. 비키니를 입고 춤추면서 노래를 불렀던 사시하라 리노의 파격적인 모습과 더불어 그녀의 몸매가 많은 사람들에게 공개됐습니다. 현재 HKT48 극장 지배인이자 멤버로 활동 중인, AKB48 싱글 앨범에 지속적으로 선발되는 중인 사시하라 리노의 인기는 지금도 건재합니다.

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