큐트(℃-ute), 이제는 하로! 프로젝트 간판 걸그룹


'시작은 미약하나 끝은 창대하리라'라는 격언을 많이 들어보셨을 겁니다. 경력 및 경험이 쌓이면서 내공을 단련하며 이전보다 더 좋은 성과를 내는 개인이나 또는 팀을 가리킬 때 일반적으로 이러한 말이 많이 쓰입니다. 일본 걸그룹 ℃-ute(이하 큐트)도 마찬가지입니다. 


올해로 데뷔 10년 차를 맞이한 큐트의 인기, 가창력, 춤, 비주얼, 멤버 개인의 역량은 과거보다 지금이 더 좋습니다. 2000년대에는 여러 우여곡절을 겪으며 순탄치 않은 행보를 보냈으나 2010년대에 이르러 비로소 일본 정상급 걸그룹으로 자리 잡을 수 있었습니다.




큐트 초창기 시절에는 일본의 유명 프로듀서 층쿠(つんく)가 작사 및 작곡, 프로듀서를 담당하는 하로! 프로젝트(ハロー!プロジェクト, Hello! Project)에서 모닝구무스메(Morning Musume, 지금의 모닝구무스메。'15)와 함께 활동하는 걸그룹으로 인식되기 쉬웠습니다. 그 당시 큐트가 하로! 프로젝트에서 모닝구무스메에 가려진 걸그룹으로 비친 것은 어쩔 수 없었습니다. 하


로! 프로젝트가 연예 소속사 업프런트 프로모션의 모닝구무스메 인기 대박에 힘입어 결성된 층쿠패밀리(층쿠사단) 였으니까요. 층쿠가 음악 작업을 하는 대표적인 걸그룹이 모닝구무스메였고 그녀들의 성공에 힘입어 하로! 프로젝트에서 큐트가 데뷔할 수 있었습니다.



하로! 프로젝트에서 가장 막강한 영향력을 과시하는 걸그룹은 흔히 모닝구무스메를 꼽기 쉽습니다. 그러나 지금은 다른 관점으로 바라봐야 합니다. 모닝구무스메는 멤버들의 잦은 교체에서 비롯된 에이스급 멤버의 졸업에 의해 '일본 최고의 걸그룹'으로 명성을 떨쳤던 과거의 영광을 재현하지 못하면서 '내림세'가 굳어졌습니다. 


반면 큐트는 2명의 탈퇴, 1명의 졸업이 있었습니다만 2009년 10월 이후 6년 동안 5인조 체제를 유지했습니다. 큐트 리더 겸 하로! 프로젝트 5대 리더 야지마 마이미, 나카지마 사키, 스즈키 아이리, 오카이 치사토, 하기와라 마이는 2005년 6월 결성(2006년 10월 메이저 데뷔)부터 지금까지 10년 동안 서로 함께했던 관계였습니다. 큐트를 지지하는 고정팬들의 오랜 관심과 성원을 받았던 원동력이 아닐까 싶습니다.




어쩌면 모닝구무스메와 큐트의 차이는 에이스급 멤버의 졸업 유무에서 엇갈린 명암이 갈렸을지 모릅니다. 모닝구무스메는 1기부터 멤버가 끊임없이 바뀌는 흐름이 지금까지 계속되었으며 에이스급 멤버도 예외 없었습니다. 


반면 큐트는 수준급 가창력을 기반으로 춤, 미모 등이 골고루 뛰어나면서 이러한 능력이 다른 아이돌보다 월등한 아우라를 뽐내는 스즈키 아이리가 여전히 에이스로서 건재합니다. 여기에 오카이 치사토 포함한 다른 멤버들의 개인 역량이 사람들에게 긍정적으로 어필되면서 큐트의 인지도가 날이 갈수록 좋아졌습니다. 


오카이 치사토의 경우 노래에 맞춰 혼자서 춤추는 장면이 유튜브에서 많은 조회 수를 기록하며 자신이 가수로서 실력이 좋다는 것을 증명했습니다.(마츠우라 아야 'LOVE 涙色' 영상에서는 직접 노래까지 불렀습니다.)




과거의 큐트는 멤버 탈퇴 및 졸업, 일부 앨범 인기 저조, 소속사에서 전폭적인 지원을 받지 못했던 문제점에 직면하며 인기가 들쭉날쭉했습니다. 

하지만 2010년대에 이르러 달라졌습니다. 기존 악재들이 사라지면서 그녀들만의 깜찍하고 때로는 강렬한 매력이 사람들의 공감대를 점점 높였습니다. 여기에 인상 깊은 라이브 공연까지 더해지면서 큐트의 내실이 점점 탄탄하게 발전했습니다. 이제는 하로! 프로젝트의 간판 아이돌로 자리 잡은 큐트가 앞으로도 팬들의 변함없는 사랑을 받으며 롱런할지 앞으로의 미래가 기대됩니다.


마츠다 세이코, '영원한 아이돌' 신화는 계속된다

<마츠다 세이코, '영원한 아이돌' 신화는 계속된다>


NHK 홍백가합전은 일본 공영방송 NHK가 매년 12월 31일 저녁에 방영하는 음악 프로그램입니다. 그 해를 빛낸 가수들이 대거 출연하여 일본 내에서 전통적으로 높은 시청률을 기록했으며 더 나아가 일본에서 가장 권위 높은 음악 프로그램이라는 인식이 확고합니다. 


이는 NHK 홍백가합전을 시청하며 한 해의 마지막 날 저녁을 보내는 일본인들이 많다는 뜻입니다. 특히 NHK 홍백가합전에서 가장 마지막에 노래를 부르는 오오토리(大トリ)를 맡는 가수에게는 영광스러운 무대에서 노래를 하는 명예를 얻습니다.






2014년 NHK 홍백가합전 오오토리는 홍팀의 마츠다 세이코(松田聖子)에게 돌아갔습니다. 마츠다 세이코는 'あなたに会いたくて〜Missing You〜(1996년 발표, 싱글 40집 수록)'라는 발라드 곡을 부르며 18세였던 1980년 데뷔 이후 처음으로 오오토리를 맡았습니다. 노래를 불렀을 때 2014년 NHK 홍백가합전 최고 시청률 1위(47.5%) 기록을 세웠다는 것은 그녀의 인기가 여전히 일본 최정상임을 알 수 있습니다. '영원한 아이돌(永遠のアイドル)' 마츠다 세이코는 지금까지 35년 동안 일본 최정상급 여자 아이돌 자존심을 이어가는 중입니다.





아이돌 하면 가장 떠올리기 쉬운 이미지는 젊은 가수입니다. 하지만 아이돌은 대중적인 사랑을 받는 우상 같은 존재를 말합니다. 마츠다 세이코는 1980년대 일본 남성 팬들의 뜨거운 사랑을 받았던 아이돌이었으며 지금도 그 인기를 이어가는 중입니다. 심지어 지금의 일본 청년 세대에서도 인기 높은 여성 아이돌 중에 하나로 손꼽힙니다. 


가수 활동 초기의 아름다운 미모와 더불어 무대에서 귀엽고 깜찍하면서 때로는 청순함이 묻어나는 그녀만의 애교 넘치는 매력이 일본 남성 팬들의 마음을 움직였습니다. 여기에 뛰어난 가창력이 뒷받침되면서 댄스와 발라드를 가리지 않고 여러 노래의 완성도를 높이며 수많은 명곡을 탄생시킬 수 있었습니다. 이렇다 보니 마츠다 세이코 콘서트는 항상 많은 관객을 운집시켰습니다.






한편으로는 마츠다 세이코 하면 악녀 이미지를 떠올리는 사람도 많을 겁니다. 그녀의 남자관계는 늘 시끄러웠습니다. 세 번의 결혼(1985년, 1998년, 2012년)과 두 번의 이혼(1997년, 2000년) 경력부터 예사롭지 않습니다. 여기에 기자회견을 통해서 자신과 사귀었던 남자 몰래 이별을 선언했던 것, 결혼 이후 다른 남자와 몰래 만났다는 이야기 등에 이르기까지 남자관계에 대하여 그 동안 말이 많았습니다. 사생활이 매끄럽지 않았던 인물임에는 분명합니다만 그녀의 인기는 완전히 꺾이지 않았습니다. 


무대에서 애교 넘치는 기질을 과시하는 그녀를 좋아하는 사람들이 많았기 때문입니다. 여성 아이돌로서 사람들의 귀여움을 독차지하는 그녀의 재주가 남달랐습니다. 그녀가 오늘날까지 롱런할 수 있었던 이유이기도 합니다.


마츠다 세이코는 1980년대 일본 최고의 여자 아이돌이자 1990년대와 2000년대, 2010년대에 이르기까지 35년 동안 일본인들의 꾸준한 사랑을 받았습니다. 


지금도 활발히 앨범을 발매중이며, 콘서트 활동을 하며, TV 프로그램 및 CF에 출연하는 그녀의 음악 활동은 계속되고 있습니다. 그동안 일본에서 수많은 여성 아이돌이 탄생했지만, 마츠다 세이코처럼 35년 동안 건재함을 과시하며 여성 아이돌 이미지를 계속 이어갔던 인물은 드물었습니다. '영원한 아이돌' 마츠다 세이코 신화는 계속됩니다.

Perfume(퍼퓸), 신나고 즐거운 그녀들의 매력

Perfume(퍼퓸), 신나고 즐거운 그녀들의 매력


Perfume(퍼퓸)은 한국인들에게 인기 높은 일본 걸그룹 중에 하나로 꼽힙니다. 2010년 Mnet 아시안 뮤직 어워드(MAMA) 베스트 아시아 팝 아티스트 수상 및 공연, 한국에서 두 번의 콘서트(2012년, 2014년)를 가졌던 것, 울트라 뮤직 페스티벌 코리아 2013(UMF Korea 2013) 참가 등에 이르기까지 한국과의 인연이 깊습니다. 


이렇다보니 한국 팬들의 꾸준한 관심과 지지를 받았습니다. 한국인들이 퍼퓸 음악 접했던 과정이나 그녀들을 좋아하는 이유는 각자 다를지라도 이것 하나만큼은 공통적인 반응을 보일 겁니다.


 '퍼퓸 노래를 들으면 신나고 즐겁다'는 사실 말입니다.




퍼퓸은 일본의 3인조 일렉트로닉 걸그룹입니다. 오오모토 아야노, 카시노 유카, 니시와키 아야카 모두 히로시마 출신으로서 2000년대 초반부터 히로시마 지역에서 인디 앨범을 발매하며 활동했습니다. 그 이후 인디 앨범을 일본 전역에 발매하더니 2005년에 이르러 'リニアモーターガール (리니어 모터 걸)'이라는 첫 번째 싱글 앨범을 선보였습니다. 2007년 다섯 번째 싱글 앨범 'ポリリズム (폴리 리듬)'이 많은 인기를 얻게 되면서 오랫동안 지속된 무명 시절을 극복하는데 성공했습니다. 그 기세에 힘입어 2008년 싱글(love the world) 정규앨범(GAME) DVD(Perfume First Tour GAME) 오리콘 차트 1위 및 NHK 홍백가합전 첫 출연(2009년, 2013년에도 출연)을 통해서 비로소 일본 정상급 걸그룹으로 성장했습니다.





Perfume 'Magic of Love' 뮤직비디오 (C) Perfume 공식 유튜브 계정


퍼퓸 히트곡은 많습니다. 오리콘 차트 1위의 영광을 안겨줬던 love the world를 포함하여 Spending all my time, FAKE IT, Magic of Love, Sweet Refrain, Pick Me Up 등에 이르기까지 많은 노래들을 히트시켰습니다. 퍼퓸 음악은 뮤직비디오 및 라이브 공연 영상을 봐야 더욱 흥미롭습니다. 흥겨운 일렉트로닉 리듬에 맞춰 춤을 추며 노래하는 그녀들의 모습을 좋아하는 사람들이 많습니다. 영상을 보는 사람의 마음에서는 신나고 즐거운 기분을 느끼기 쉽습니다. 퍼퓸 음악을 한 번 들으면 계속 듣고 싶어지는 묘한 매력이 있죠. 그녀들의 노래를 통해서 스트레스를 해소하거나 재미있는 기분을 느끼는 사람이 많을 것입니다.




일본에도 수많은 아이돌 및 걸그룹이 있습니다만 퍼퓸이 15년 동안 롱런할 수 있었던 배경에는 일렉트로닉 팝을 추구하는 그녀들만의 개성이 뚜렷하기 때문입니다. 다른 일본 걸그룹처럼 귀엽거나 섹시한 콘셉트가 아닌 음악과 춤을 통해서 사람들을 신나게 하는 재주가 뛰어납니다. 퍼퓸이 열렬한 인기를 얻는데 있어서 프로듀서 나카타 야스타카 영향이 컸습니다만 일렉트로닉 댄스를 완벽하게 소화하는 그녀들의 뛰어난 퍼포먼스가 오랫동안 많은 인기를 끌었던 배경이 됐습니다.




Perfume 'FAKE IT' 뮤직비디오, 출처 : Perfume 공식 유튜브 계정


무엇보다 가수에게는 음악적인 실력이 중요합니다. 퍼퓸이 오랜 무명 생활을 극복하고 현존하는 일본 최정상급 걸그룹으로 거듭나는데 있어서 탄탄한 실력이 뒷받침했습니다. 그녀들의 음악을 신뢰할 수 있는 이유죠. 퍼퓸은 2013년~2015년 일본 닛케이 파워랭킹 여성 그룹 부문 1위를 기록했습니다. 이는 일본에서 퍼퓸 인기가 최정상급임을 알 수 있습니다. 사람들에게 즐거운 음악을 선사하는 퍼퓸의 매력은 지금도 견고합니다.




SPEED, 그녀들의 전성기는 위대했다


일본 걸그룹 4인조 SPEED(스피드) 멤버들의 현재 연령대는 30대 초반에서 30대 중반이 됩니다. 그런데 그녀들의 전성기는 90년대였습니다. 10대 중반이었던 1996년 <BODY & SOUL>이라는 싱글 앨범으로 데뷔하면서 오리콘 차트 최고 4위까지 올랐던 그녀들의 저력이 90년대 후반기에 활활 타올랐습니다. 연이은 오리콘 차트 1위 질주 및 앨범 판매량 대박(통산 1954만 6000장, AKB48 이전까지 여성 그룹 통산 1위), 1998년 최연소 4대 돔투어 공연 및 흥행 성공 등에 이르기까지 일본 걸그룹으로서 위대한 업적을 남겼던 걸그룹으로 회자됩니다.




'추억의 아이돌' SPEED는 수많은 히트곡을 남겼습니다. 데뷔곡 <BODY & SOUL>부터 시작으로 <STEADY> <Go! Go! Heaven><Wake Me Up!><WHITE LOVE><ALL MY TRUE LOVE><Breakin' out to the morning> 등의 댄스곡들은 과거에 SPEED 노래를 즐겨들었던 사람들에게 예전 J-POP에 대한 아름다웠던 추억을 떠올리게 합니다. 10대 여성 4명이 흥겹고 중독성 넘치는 멜로디에 맞춰 완성도 높은 안무를 과시하며 노래를 부르는 모습이 90년대 후반 일본 열도를 뜨겁게 달구었습니다. 그뿐만이 아닙니다. <Starting Over><my graduation><ALIVE> 같은 발라드 노래까지 팬들의 마음을 사로잡았습니다.


SPEED는 멤버들의 노래 파트 배분이 마치 하나의 공식 같습니다. 4인조 걸그룹이나 시마부쿠로 히로코(hiro), 이마이 에리코가 함께 가사를 주고받아 노래를 부르며 아라가키 히토에, 우에하라 타카코는 안무에 열중하면서 곡이 절정에 이를 때 히로코, 에리코와 함께 노래를 부릅니다. 히로코, 에리코 보컬이 돋보이는데 있어서 히토에, 타카코가 철저한 조연 역할을 합니다. 일시적으로 재결성됐던 2003년 <Stars to shine again>에서는 타카코가 솔로 파트 담당하는 모습이 나옵니다만 2000년 해체 이전까지는 히로코, 에리코 솔로 파트를 맡는 경우가 많았습니다.





SPEED 노래하면 빼놓을 수 없는 것이 히로코 특유의 쩌렁쩌렁한 고음입니다. 노래가 절정에 이를 때 히로코 고음 울려 퍼지는 모습을 접할 수 있었습니다. 그녀는 10대 중반 및 10대 후반의 나이가 믿기지 않은 뛰어난 보컬 실력을 과시하며 팬들의 호감을 높였습니다. 솔로 활동 이후에는 활발히 앨범 발매하여 나름대로 선전했으며 Coco d'Or라는 재즈 밴드의 멤버로서 감미로운 보이스를 선사했습니다.


비록 그녀들의 고공질주는 2000년대 이후에 주춤했으나 90년대에는 일본 열도에서 가장 사랑받았던 걸그룹으로 손꼽혔습니다. 2000년대 이후에는 해체와 일시적 재결성, 완전한 재결성, 휴식기(정확히는 SPEED 앨범이 발매되지 않은)에 이르기까지의 행보가 있었습니다만 90년대 그녀들의 전성기가 위대했던 것은 누구도 부정하기 어려울 것입니다. 가장 최근인 2015년 8월에는 히로코와 에리코가 유닛이 된 ERIHIRO <Stars>라는 앨범이 발매됐습니다. SPEED가 다시 활동할지 알 수 없습니다만 그녀들의 분투는 아직 끝나지 않았습니다.



일본 최고의 걸그룹 "모닝구무스메"


앨범 5만 장 판매가 이루어낸 기적


일본 여자 걸그룹 하면 AKB48 떠올리는 사람들이 많을 겁니다. 일본 최고의 여자 걸그룹으로 손꼽히는 대표적인 존재입니다. 하지만 예전에 J-POP 즐겨 들었던 분이라면 AKB48보다는 모닝구무스메(モーニング娘。, Morning Musume。/ 현 명칭 : モーニング娘。'15)가 더욱 익숙하게 느껴질 수도 있습니다. 


과거의 모닝구무스메 인기는 지금의 AKB48처럼 일본 걸그룹 No.1으로 군림했으며 한국에서도 많은 팬을 보유했습니다. 한국에서 1998년부터 2000년에 이르기까지 일본 대중문화가 순차적으로 개방되는 시점에 많은 인기를 모았던 일본 걸그룹이 모닝구무스메입니다.

 

 

평소 모닝구무스메 근황 궁금했던 사람이라면 '현재 모닝구무스메 멤버가 몇 명이지?'라는 생각을 하기 쉬울 겁니다. 그들의 현재 노래보다는 멤버 인원수, 기존 멤버의 졸업 여부 등을 주목하기 쉽죠. 그런데 모닝구무스메 멤버 숫자에 대해서는 쉽게 답변하기 어려울 겁니다. 


12기 멤버 4명이 포함된 현재 모닝구무스메 멤버는 13명(1997년 모닝구무스메 데뷔 이후에 태어난 멤버들이 상당수 포함!)이나 이들 중에 1기 때부터 활동했던 인물은 없습니다. 멤버 교체가 잦다 보니 활동 인원이 고정적이지 않습니다. 언젠가는 멤버 숫자가 줄어들거나 아니면 늘어날 수도 있겠죠. 한때 모닝구무스메 멤버는 16명(2003년)으로 불어났던 시절이 있었습니다.

 

 

모닝구무스메 하면 '멤버 많은 걸그룹'이라는 이미지를 떠올리기 쉬우나 이들이 데뷔했을 때의 멤버 숫자는 5명입니다. '왕언니' 나카자와 유코(2001년 졸업, 1대 리더) 후쿠다 아스카(1999년 졸업) 이시구로 아야(2000년 졸업) 아베 나츠미(2004년 졸업) 이이다 카오리(2005년 졸업, 2대 리더)가 모닝구무스메 초기 멤버로 활동했습니다. 


그 이후에는 2기와 3기 멤버가 투입되면서(1기 멤버 2명 졸업) 7~8명을 유지했습니다만 이때까지는 멤버가 많이 늘어났던 편은 아니었습니다.

 

[동영상 : モーニング娘。 『恋愛レボリューション21』 (MV), 출처 : モーニング娘。’15 공식 유튜브]

 

심지어 모닝구무스메가 5명이었을 1기 시절의 음악 스타일과 멤버들의 이미지는 전성기 시절과 전혀 달랐습니다. 모닝구무스메 주요 히트곡들을 들어보면 발랄하면서 신나는 느낌을 접하게 됩니다. <LOVEマシーン>(싱글 7집, 1999년 발매), <ハッピーサマーウェディング(Happy Summer Wedding)>(싱글 9집, 2000년 발매), <恋愛レボリューション21(Love Revolution21)>(싱글 11집, 2000년 발매), <そうだ!We're ALIVE>(싱글 14집, 2002년 발매) 등의 히트곡이 대표적이죠. 과거에 모닝구무스메 좋아했거나 J-POP에 푹 빠졌던 분들에게 익숙한 노래들입니다.

 



 

반면 5인조였던 초기의 모닝구무스메 노래는 풋풋한 느낌이 뚜렷하게 강조됐습니다. 모닝구무스메를 세상에 널리 알리기 시작했던 <愛の種>(인디즈 싱글 -싱글 0집-, 1997년 발매), <モーニングコーヒー>(싱글 1집, 1998년 발매)를 들어보면 댄스 걸그룹이라는 지금의 이미지와 전혀 달랐습니다. 느린 템포의 조용한 분위기에서 멤버들의 수수한 매력이 생생하게 드러났습니다.

 

[동영상 : モーニング娘。 『愛の種』 (MV), 출처 : モーニング娘。’15 공식 유튜브]

 

특히 <愛の種>이라는 노래는 지금의 모닝구무스메를 있게 했던 존재였습니다. 일본 TV 도쿄 오디션 프로그램 ASAYAN에서 오디션 탈락했던 5명의 여성들이 메이저 데뷔를 조건으로 인디즈 싱글 <愛の種> 5만 장을 팔아야 했습니다. 그것도 여성 5명이 직접 사람들에게 말입니다. 앨범 판매에 분주했던 그녀들의 노력은 앨범 완판의 결실로 이어졌고 이듬해 메이저 데뷔를 이루었습니다. 그 5명이 바로 지금의 모닝구무스메 1기입니다. 앨범 5만 장 판매가 이루어낸 기적이 훗날 일본 최고의 걸그룹으로 도약하는 밑바탕이 됐습니다.

 

*사진 출처 : 모닝구무스메 공식 홈페이지