프렌치 키스, AKB48 유닛 활동 빛냈던 3인조 걸그룹

<프렌치 키스, AKB48 유닛 활동 빛냈던 3인조 걸그룹>


일본 최고 걸그룹 AKB48 내에서는 다양한 유닛 그룹들이 존재했습니다. 기존처럼 16명 또는 그 이상의 인원이 함께 무대에서 공연을 펼칠 때와 달리 소수 정예(?) 멤버로 유닛 활동을 하며 자신들의 인기를 이어갔습니다. 특히 인기 멤버들은 자신들이 소속된 AKB48 그룹 내에서의 활동과 더불어 AKB48 싱글 선발을 통한 앨범 활동을 병행했습니다. 그중에는 다른 AKB48 그룹에 있는 멤버와 함께 유닛을 구성하는 경우도 있었습니다. 지난해까지 AKB48 유닛으로서 일본 팬들의 인기를 얻었던 3인조 걸그룹 프렌치 키스(フレンチ・キス, French Kiss)는 오리콘 1위 진입 및 콘서트 활동에 이르기까지 AKB48 유닛으로서 성공적인 행보를 보냈습니다.




[사진 : 프렌치 키스, 사진 출처 : 프렌치 키스 공식 홈페이지 메인(avex.jp/french-kiss)]



[동영상 : 프렌치 키스 3rd 싱글 'カッコ悪い I love you!(꼴사납지만 I love you!)' 뮤직비디오, 동영상 출처 : avex 공식 유튜브]


프렌치 키스는 카시와기 유키(柏木 由紀) 쿠라모치 아스카(倉持 明日香) 타카죠 아키(高城 亜樹)로 구성된 3인조 걸그룹으로서 2010년 9월 8일에 첫 싱글 앨범(ずっと 前から, 오래전부터)을 발매했습니다. 당시 그녀들의 소속 그룹은 각각 AKB48 팀B, AKB48 팀A, AKB48 팀A였습니다. 팀A 멤버 2명과 팀B 멤버 1명이 프렌치 키스로 뭉치면서 유닛 활동을 펼쳤습니다. 그 이후 3명의 소속 그룹이 변경되거나 다른 AKB48 그룹 활동을 병행했음에도 프렌치 키스 유닛 활동을 2015년까지 이어갔습니다. 다른 AKB48 유닛 그룹도 마찬가지겠지만, 16명 이상의 멤버가 아닌 소수의 인원이 하나의 유닛이 된 것이 사람들에게는 신선하게 느껴지기 쉽습니다. 프렌치 키스는 멤버 구성원의 소속 그룹이 다르다는 점에서 과연 어떤 활약을 펼칠지 주목을 받았습니다.


3명의 유닛 활동은 성공했습니다. 1st 싱글 ずっと 前から이 오리콘 주간 5위에 안착했더니 그 이후 발매했던 5장의 싱글이 오리콘 주간 1~2위에 올랐습니다. 그중에 4th 싱글 '最初のメール(처음의 메일, 2011년 11월 22일 발매)'이 오리콘 주간 1위의 영광을 안았습니다. 프렌치 키스의 마지막 앨범이었던 1st 정규앨범 'French Kiss(2015년 10월 14일 발매)'도 오리콘 주간 1위라는 유종의 미를 거두었습니다. 이들의 콘셉트와 음악적인 분위기가 AKB48과 비슷했음에도 오리콘 차트에서 두드러진 성과를 나타낸 것은 AKB48 프로듀서 아키모토 야스시(秋元 康)의 프로듀싱 및 작사가 활동이 프렌치 키스 앨범 히트의 토대가 됐습니다. 여러 여성 아이돌 가수의 노래를 히트시켰던 아키모토 야스시의 안목이 프렌치 키스에서도 통했습니다.





[사진 : 카시와기 유키, 사진 출처 : 프렌치 키스 공식 홈페이지 프로필 사진(avex.jp/french-kiss)]



[동영상 : 프렌치 키스 3rd 싱글 수록곡에 포함된 '君なら大丈夫(너라면 괜찮아)' 뮤직비디오, 동영상 출처 : avex 공식 유튜브]


프렌치 키스가 많은 인기를 얻었던 원동력은 '유키링' 카시와기 유키가 센터로 활동하는 유닛이기 때문입니다. 다른 멤버 2명과 달리 카시와기 유키의 독보적인 인기가 빛났던 그룹이었죠. 그녀의 인기가 높다는 것은 AKB48 총선거에서 입증됐습니다. 2009년 1회 AKB48 총선거부터 지난해까지의 순위가 9-8-3-3-4-3-2위로서 AKB48의 거물급 멤버로 자리 잡았습니다. 프렌치 키스 활동 초기에는 AKB48에서 카미7(AKB48 총선거 상위 7명을 말합니다.)을 노렸던 입장이었으나 지난 5년 동안 2~4위를 유지했더니 지난해에는 개인 역대 최다 표(16만 7,183표)를 획득하며 첫 2위에 올랐던 것을 기뻐했습니다. 프렌치 키스 유닛 활동 병행이 그녀의 인기를 높이는데 어느 정도 긍정적 영향을 끼쳤습니다.


AKB48 유닛 프렌치 키스 인기는 카시와기 유키 팬덤의 긍정적 영향을 받았습니다. 그녀를 좋아하는 일본 팬들이 많다 보니 자연스럽게 프렌치 키스를 주목하게 되었죠. 프렌치 키스 노래가 끊임없이 좋은 반응을 얻더니 오리콘에서 꾸준히 괄목할 성과를 거두었으며 센터 카시와기 유키의 인기 관리에 충분한 도움이 됐습니다. 아이돌 유닛 그룹이 성공하는데 있어서 핵심 멤버의 대중적인 존재감이 중요하다는 것을 카시와기 유키와 프렌치 키스를 통해 알 수 있었습니다.


프렌치 키스는 2015년 11월 5일 콘서트를 끝으로 해체됐습니다. 쿠라모치 아스카가 그 이전이었던 2015년 8월 AKB48을 졸업(탈퇴) 하면서 프렌치 키스가 존속할 명분이 사라졌습니다. 또 다른 멤버 타카죠 아키도 얼마 전 AKB48을 떠났습니다. 프렌치 키스 멤버 중에서는 카시와기 유키만 AKB48에 남게 되었죠. 더 이상 프렌치 키스가 활동을 볼 수 없게 되었으나 AKB48 유닛으로서 성공적인 행보를 거둔 것은 분명합니다.